Auteur keert terug naar geboorteplaats Northbrook voor signeersessie

Wat zit er in een knoedel? Kinderboekenschrijfster Francie Dekker is een nest voor gedachten.

Dekker, die opgroeide in Northbrook en afstudeerde aan de Glenbrook North High School Class van 2007, keerde terug naar haar kindertijddorp om de lancering van haar kinderboek ‘Our World of Dumplings’ te vieren.

Het prentenboek, uitgegeven door Little Bee Books, heeft een releasedatum van 6 september. Dekker biedt op 3 september een preview aan op een Labor Day weekend signeer- en voorlezing in de Book Bin (1151 Church St.) in Northbrook.

“Het was gewoon zo’n heerlijke plek om op te groeien, zulke gastvrije buren, iedereen voelde als één grote familie”, zegt Dekker van Northbrook.

De kinderen in “Our World of Dumplings” delen versies van familieknoedelrecepten.

“Elke cultuur heeft zijn eigen vorm van knoedel”, zei Dekker.

“De kinderen in het verhaal maken allemaal deel uit van hetzelfde appartementencomplex, en het gevoel zo vertrouwd en comfortabel te zijn en deel uit te maken van deze uitgebreide gemeenschap en uitgebreide familie is iets dat ik voelde toen ik opgroeide in Northbrook.

“Dat wilde ik zeker in het boek erkennen”, zei Dekker.

Dekker en haar man Jonathan Dekker uit New Berlin, Wisconsin hebben twee kinderen, Sylvie, 3, en Julian, 1.

De ouders van de auteur zijn Marty en Mary Szostak uit Northbrook (binnenkort uit Mundelein). Haar broers en zussen zijn Donna Szostak uit Cincinnati en Peter Szostak uit Chicago. Donna’s man is John Sadosky en Peter is getrouwd met Kelly Hall.

Dekker was een middelbare school varsity zwemmer en nam deel aan lokale jeugdprogramma’s zoals theater en basketbal.

“Ik was zoals elk kind en probeerde alles”, herinnert Dekker zich.

Dekkers familie heeft een Poolse afkomst met een geschiedenis van genieten van pierogi. Haar favoriete pierogi-vullingen zijn zuurkool en paddenstoelen. Zoete of hartige versies die de voorkeur hebben, zijn pruimen, kersen of kwark.

“Ik ben dol op het ontdekken, koken en eten van keukens van over de hele wereld”, zegt Dekker. “Hierdoor realiseerde ik me hoeveel culturen hun eigen variatie op een knoedel hebben.

“Ik werd geïnspireerd om ‘Our World of Dumplings’ te schrijven als een manier om jonge lezers te verbinden met hun erfgoed, en om jongeren te laten kennismaken met soortgelijke gerechten van over de hele wereld,” zei Dekker.

“Zelfs als we uit verschillende plaatsen komen en veel talen spreken, geloof ik dat de beste manier om iemand te leren kennen is met iets lekkers op een bord.”

Dekker verhuisde naar Wisconsin nadat ze in 2011 afstudeerde aan de University of Missouri. Ze zat vier jaar in het zwemteam van Mizzou en heeft een graad in journalistiek en plantenwetenschappen.

Dekker werd tuinonderwijzer en leidde excursies en lessen voor jongeren tot volwassenen om meer te weten te komen over biologische landbouw en “waar ons voedsel vandaan komt”, zei de auteur.

“Ik heb veel schoolprogramma’s voor basisschoolleerlingen gedaan en daar realiseerde ik me de kracht van prentenboeken om belangrijke boodschappen aan kinderen over te brengen.”

Dekker hield later toezicht op een programma voor toegang tot gezonde voeding in Milwaukee County. Ze stapte over op het schenken van tuinieren, dat producten leverde voor voedselpantry’s en maaltijdprogramma’s voor mensen die hoogwaardige voedingshulp nodig hadden.

“Ze zag die behoefte”, zei Dekkers moeder Mary Szostak.

“Ik ben heel, heel trots… heel trots.”

Deelnemers aan The Book Bin zijn Matt en Christina Margolis en hun kinderen Luke, 6, een eersteklasser van de Wescott School en Madelyn, 3.

Christina Margolis, van Glenbrook North High School Class van 2002, babysat voor Francie Dekker.

“Ik ben een voormalige leraar en mijn zoon zit nu in de eerste klas, dus we zijn erg enthousiast om lokale auteurs te ondersteunen en hen het plezier van lezen te geven”, zei Christina Margolis.

Deelnemer Gretchen Stump uit Northbrook, de ouder van Fiona Sheehy (6), een eersteklasser, zei: “We zijn altijd op zoek naar boeken die inclusief zijn.

‘Is Northbrook een beetje homogeen? Misschien,’ zei Stump. “Maar hoe meer we over diversiteit praten, hoe meer we het zien, hoe meer we het accepteren, hoe meer we weten dat dit het leven is, dit is de wereld.

“Iedereen heeft een ander verhaal,” zei Stump, “en dat vieren we graag.

“Uw gemeenschap is waar het allemaal begint.”

Laura Williams van Libertyville, die met dochter Annie, 2, een zwemster was bij Dekker.

“Dit boek moet gaan over eten uit verschillende culturen, mensen bij elkaar brengen, dat was zo belangrijk en cool voor mij”, zegt Williams, een Libertyville School Dist. 70 wiskunde interventie op de basisschool.

De auteur verscheen ook op een recent Zoom-gesprek met derdeklassers van de Westmoor School die naar dezelfde Northbrook-basisschool gingen waar Dekker als jongere naar toe ging.

Westmoor School derdeklasser Cullen Cleary, 8, van Northbrook zag Dekker op de Zoom-oproep.

“Het is goed”, zei Cullen over het boek, “Our World of Dumplings.”

Cullen’s broer Samantha, 5, een kleuterleidster en haar ouder Crystal Cleary waren ook in het publiek van The Book Bin.

“Hij (Cullen) kwam thuis en zei: ‘Mam, zij (Dekker) zal dit weekend bij de boekendoos zijn, dezelfde auteur met wie we net hebben gesproken, en hij zei: ik wil zeker weten dat we gaan, dus we kwamen omdat hij zei dat hij haar wilde steunen en er meer over wilde weten,’ zei Crystal Cleary. ‘Het is cool.

“We houden ook van de boekwinkel … elke keer als we komen, kopen we boeken”, zei Crystal Cleary over het betuttelen van lokale onafhankelijke winkels en boekwinkels. “We houden van dit soort plekken.”

Alli Gilley van Fox Lake is samen met zus Amy Morrison uit Lincolnshire en haar vader Rich Brown uit Northbrook eigenaar van The Book Bin.

“Dit boek is zo speciaal omdat het zoveel verschillende culturen laat zien en hoe we er samen van kunnen genieten”, zei Gilley over “Our World of Dumplings.”

‘Misschien is er een groot schrijver in uw stad,’ voegde Gilley eraan toe. “Je moet ze gewoon een stem geven.”

Karie Angell Luc is freelancer voor Pioneer Press.

Leave a Comment

Your email address will not be published.