De onderwijsgemeenschap voor jonge kinderen in Philadelphia pakt voedselonzekerheid aan

Dit verhaal komt voor in Chalkbeat’s 2022 Gids voor voor- en vroegschoolse educatie in Philadelphia over inspanningen om de resultaten voor de jongste studenten van de stad te verbeteren. Meld u bij ons aan om bij te blijven met voor- en vroegschoolse educatie op openbare scholen in Philadelphia Gratis wekelijkse nieuwsbrief hier.

Toen leraren van Children’s Playhouse, een paar kinderdagverblijven in Zuid-Philadelphia, merkten dat kinderen schoolhapjes in hun boekentas stopten om mee naar huis te nemen, was dat een “enorme rode vlag”, zei oprichter en CEO Damaris Alvarado-Rodriguez.

Dit gebeurde meestal aan het eind van de dag, waardoor het personeel dacht dat de kinderen niet genoeg te eten kregen, of vroeg genoeg aten om ze tevreden te houden.

Dus vroeg het centrum aan gezinnen of ze liever hadden dat hun kinderen ‘s middags een “maaltijd” hadden dan een tussendoortje, en het antwoord was ja.

Damaris Alvarado-Rodriguez, CEO van het Children’s Playhouse, zei dat leraren gealarmeerd waren toen ze kinderen sluipende snacks aantroffen om mee naar huis te nemen vanuit het centrum.

“Sommige gezinnen maken lange dagen”, en tussen woon-werkverkeer en andere verantwoordelijkheden door, mogen kinderen pas om 20.00 uur of later te eten krijgen, zei Alvarado-Rodriguez. Andere families, voegde ze eraan toe, hebben gewoon niet de middelen om genoeg voedsel te kopen.

Het type situatie dat zich bij het Children’s Playhouse ontwikkelde, maakt deel uit van een breder patroon in de stad, volgens recente gegevens over voedselonzekerheid, die het Amerikaanse ministerie van landbouw omschrijft als “een economische en sociale situatie op huishoudensniveau met beperkte of onzekere toegang tot voedsel”. tot voldoende voedsel.” Hoewel de pandemie veel aandacht voor het probleem heeft getrokken, is het verre van nieuw.

Ongeveer 31% van de kinderen in Philadelphia ervoer in 2020 voedselonzekerheid, tegen iets meer dan 24% een jaar eerder, volgens Philabundance, die voedselbanken in de regio beheert als lid van het Feeding America-programma.

En bijna de helft van de leraren in een onderzoek van het School District of Philadelphia uit 2020-2021 zei dat voedselonzekerheid een “grote” of “matige” uitdaging was. Zwarte en Latijns-Amerikaanse / Latino-huishoudens hadden meer voedselonzekerheid, net als gezinnen waarvan de kinderen nog Engels aan het leren waren, ontdekte het district.

Dit niveau van voedselonzekerheid kan ernstige gevolgen hebben voor vroege leerlingen die stabiliteit thuis en op school nodig hebben om te gedijen.

Anna Johnson, universitair hoofddocent psychologie aan de Universiteit van Georgetown, die het verband tussen voedselonzekerheid en het welzijn van jonge kinderen bestudeert, zei dat het probleem mogelijk verband houdt met andere stressfactoren waarmee sommigen in de vroege kinderjaren te maken hebben.

“Kinderen uit gemeenschappen met lage inkomens hebben meer kans op voedselonzekerheid, instabiliteit van de huisvesting en buurtgeweld”, zei Johnson. “Het is echt een systemisch probleem. Het is moeilijk voor hen om de middelen te krijgen die alle kinderen nodig hebben om een ​​gelukkig en gezond leven te leiden.

In huishoudens met voedselonzekerheid zorgen ouders er over het algemeen voor dat de kinderen te eten krijgen en zelf honger lijden, voegde ze eraan toe. Maar dergelijke beslissingen verstoren en belasten de ouder-kindrelaties.

“Voedselonzekerheid tast het vermogen van ouders aan om die buffer te zijn voor de stress die hun kinderen ervaren, wat vervolgens naar voren komt in wat we de geestelijke gezondheid van kinderen noemen,” zei Johnson.

Een tastbaar gevolg van die toegenomen stress is dat angstige kinderen zich niet kunnen concentreren in onderwijsomgevingen, zegt Seth Pollak, een klinisch psycholoog bij het Child Emotion Research Lab aan de Universiteit van Wisconsin.

“Er is echt goed bewijs dat wanneer kinderen zich angstig voelen, het erg moeilijk voor hen is om naar de instructies van de leraar te luisteren of aandacht te schenken aan de signalen die hun leeftijdsgenoten sturen,” zei Pollak.

Op dezelfde manier kan het oplossen van kinderhonger een grote bijdrage leveren aan het succes van kinderen, zeggen onderzoekers. En sommige leveranciers zoeken naar oplossingen.

(Links) De kinderen zitten op een kleed en kijken hoe hun juf een plaatje in een boek van een vogel laat zien.  (Rechts) Een meisje zit in een stoel terwijl anderen wachten tot hun leraar ze ontsmettende handgel geeft.

Een meisje kijkt over een kleine boekenkast terwijl andere kinderen zich rond haar leraar verzamelen.

Children’s Playhouse biedt via verschillende programma’s maaltijden aan 278 studenten.

Programma’s in Pennsylvania zijn bedoeld om honger te stillen

Children’s Playhouse werkt in verschillende sectoren in Philadelphia door ontbijt, lunch en diner te bieden aan zo’n 278 kinderen in Head Start-, pre-kleuterschool- en baby- en peuterprogramma’s in de twee centra. Het centrum heeft ook een maatschappelijk werker in dienst om gezinnen naar aanvullende middelen te leiden.

Children’s Playhouse werkt ook samen met Philadelphia om Head Start en door de stad gesponsorde voorschoolse programma’s aan te bieden, en werkt samen met voedselbankexploitant Philabundance om de gemeenschap van voedsel te voorzien, zei Alvarado-Rodriguez. Ze startte ook een non-profitorganisatie om de beschikbaarheid van voedsel voor de gemeenschap uit te breiden.

Voedselonzekerheid beperkt zich niet tot grote stedelijke gebieden. Op het platteland van Pennsylvania voorziet het Power Packs Project gezinnen in 45 scholen van ingrediënten en recepten voor goedkope verse maaltijden.

Het 17-jarige project werkt samen met scholen in de steden Lancaster en Libanon om gezinnen te vinden die in aanmerking komen voor gratis maaltijden tegen een gereduceerde prijs via de school, en hen in te schrijven voor het programma. Deze gezinnen krijgen pakketten met daarin een mix van verse en houdbare boodschappen en een receptenkaart.

Het recept is voor één maaltijd om vier mensen te voeden, maar de maaltijden die elke week in de doos zitten, bevatten over het algemeen nietjes en ingrediënten voor ongeveer 10 maaltijden, zei Brad Peterson, de uitvoerend directeur van het project.

“Het draait allemaal om het verkleinen van de maaltijdkloof,” zei Peterson. “Onze missie is om de kinderen tijdens het weekend van maaltijden te voorzien, zodat ze op maandag goed gevoed zijn en klaar om te leren als ze naar school gaan.”

Met de hulp van Johnson en haar collega’s in Georgetown is Power Packs – dat wil uitbreiden – onlangs begonnen met het onderzoeken van gegevens zoals veranderingen in testscores om de impact van het programma te meten, zei Peterson. “We waren echt meer gericht op kortetermijnresultaten”, zei hij.

Children’s Playhouse heeft het succes van zijn voedselprogramma niet gemeten, zei Alvarado-Rodriguez. “We werken zo snel dat we niet zijn gestopt om gegevens te verzamelen”, zei ze.

De vraag naar voedselprogramma’s groeit en de recente inflatie is een “grote zorg” voor gezinnen, van wie velen moeite hebben om op gang te komen, zei Alvarado-Rodriguez. En meer in het algemeen heeft COVID’s verstoring van voedsel- en andere uitkeringsprogramma’s gezinnen aan de onderkant van de sociaaleconomische ladder het meest gekwetst, merkte Johsnon op.

Children’s Village werkt samen met staats- en lokale vertegenwoordigers om haar voedselvoorziening uit te breiden, zei Alvarado-Rodriguez.

“We hebben tijdens de pandemie getuigenissen ontvangen”, en leraren hebben gemeld dat het programma kinderen in hun klas heeft geholpen, zei ze.

Studenten lunchen met een van hun docenten aan een kleine houten tafel.

(Links) Een leraar werkt met twee jongens terwijl ze tekenen op oranje papier.  (Rechts) Kleuters lunchen aan hun bureau in de klas.

Children’s Playhouse wil zijn dinerservice uitbreiden naarmate de vraag groeit naar programma’s die voedselonzekerheid bestrijden.

Peterson schreef de toename van de vraag naar power packs toe aan de effecten van inflatie, maar ook aan het wegvallen van federale voordelen van de pandemie. “We wisten dat er dit jaar een golf van vraag zou zijn”, zei hij. “Veel van de voedingsprogramma’s die tijdens de pandemie zijn ontstaan, zijn langzaam van de grond gekomen.”

Een belangrijke verandering in het al lang bestaande voedingsbeleid tijdens de pandemie was dat scholen in de schooljaren 2020-21 en 2021-22 gratis lunches aanbieden aan alle leerlingen, ongeacht hun gezinsinkomen. Maar de federaal gesubsidieerde universele gratis maaltijden eindigden dit academiejaar.

Aan de andere kant heeft Pennsylvania onlangs de inkomensdrempel voor het Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) verhoogd tot 200% van het federale armoedeniveau, waardoor meer dan 174.000 huishoudens in aanmerking komen voor het programma. De uitbreiding, die op 1 oktober van kracht werd, “stelt ons in staat om uitstel te verlenen aan mensen die mogelijk moeite hebben” om voor voedsel te betalen, zei uitvoerend plaatsvervangend secretaris voor Human Services Andrew Barnes in een verklaring van september.

Philadelphia werkt ook aan het opvullen van de hiaten. Naast het verstrekken van reguliere maaltijden op school en in naschoolse programma’s, werkt het district Philadelphia samen met Philabundance en het door Giant Food gefinancierde Share Food-programma om scholen met andere middelen te verbinden, zei een woordvoerster van het district.

Naast dergelijke partnerschappen en officiële programma’s kunnen leraren ook op kleinere schaal een rol spelen om de stress van kinderen in verband met voedselonzekerheid te verlichten, zei Pollak van de Universiteit van Wisconsin.

“Soms, als een leraar iets kalms of stabiels kan vinden om te doen” met een kind dat thuis voedselonzekerheid of een andere vorm van instabiliteit ervaart, kan dat een aanzienlijk verschil maken. Dat zou kunnen betekenen dat je het kind tijdens de lunch of pauze regelmatig apart moet nemen en een verhaal of een snack moet lezen, of zelfs een groepsactiviteit voor sommige kinderen, zei Pollak.

Hij hoopt dat de gebeurtenissen van de afgelopen jaren zullen leiden tot meer onderzoek naar (en aandacht voor) voedselonzekerheid en de gevolgen daarvan voor jonge kinderen. Maar voorlopig wordt Alvarado-Rodriguez niet alleen gedreven door de behoefte die ze ziet, maar ook door een morele verplichting.

“Het is verontrustend dat we in delen van Pennsylvania en Philadelphia nog steeds gezinnen hebben met kinderen die ‘s nachts honger hebben en het zich niet kunnen veroorloven om ze te eten te geven”, zei Alvarado-Rodriguez. “Dat is iets wat onaanvaardbaar is.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *