Deze Thanksgiving, rot niet op met vakantietradities (en geef me mijn ingeblikte veenbessen)

Elk jaar rond deze tijd sta ik versteld van het enorme volume en de creatieve breedte en diepte van de inhoud die is gewijd aan het vinden van manieren om het Thanksgiving-diner op te fleuren. Stoof een varken in plaats van een kalkoen te braden! Probeer dit ultieme vullingrecept! Maak deze slimme aardappelgerechten in plaats van saaie oude pap! Maak een Thanksgiving-salade! Voeg wat vurige hitte toe aan je jus!

Mijn ontzag wordt echter bijna onmiddellijk ingehaald door minachting. Waarom zou iemand in vredesnaam jaar na jaar zo’n enorme en dure redactionele taak op zich nemen, vraag ik me af, als iedereen weet dat er maar één richtlijn is als het om Thanksgiving gaat? Niet rotzooien met traditie.

De traditie schrijft voor dat we altijd een kalkoen kopen die minstens 10 pond zwaarder is dan onze groepsgrootte vereist. We kunnen de vogel niet vullen met iets anders dan de vulling van geraspte hotdogbroodjes, selderij, ui en een hele tube ontbijtworst – bestrooid met een paar gezonde shakes Bell’s Seasoning. (De echte dogmaticus zal al een van papa’s high-octane 7 en 7’s met Canada Dry Ginger Ale hebben leeggemaakt tegen de tijd dat de kalkoen in de oven staat.)

Traditie staat geen afwijkingen toe van gebakken aardappelpuree gesneden en gegarneerd met gesneden gebakken uien. Het kan een geheime citroenschil over de beboterde sperziebonen over het hoofd zien, maar het verbiedt uitdrukkelijk elke wijn of niet-geheiligde kruiden in de pannensaus, die – tussen haakjes – moet worden ingedikt met een meelbrij die met een vork in hetzelfde glas is geklopt. beker.

Alleen een dwaas zou suggereren dat “veenbessensaus” verse of bevroren veenbessen bevat, gekookt met suiker, citroen en hete kruiden. Zoals de traditie voorschrijft, maakt Ocean Spray de enige cranberrysaus die het waard is om te hebben – die je afkoelt in het blikje voordat je het eet, en vervolgens met een botermes overhaalt totdat het op het fijne, goudgerande porselein stroomt, waarvan de randen artistiek zijn ingedrukt met blikjes. (Ik veronderstel dat dit technisch gezien een cranberrygelei maakt, maar zo noemen we het niet. Dat zou jij ook niet moeten doen.)


Wil je nog meer geweldige foodwriting en recepten? Abonneer u op de Salon Food-nieuwsbrief, The Bite.


Hoe is mijn familie zo tiranniek geworden dat we jaar na jaar dezelfde shit eisen, bereid volgens deze exacte specificaties? Dat wie dan ook de Thanksgiving-kookmantel op zich neemt en de gevreesde gewoonte aanneemt om Bell’s Seasoning en Ocean Spray cranberry (saus) in te slaan om urenlang passief-agressief plagen aan tafel te voorkomen? Dat elk nieuw familielid en/of Lost Boy dat we in een bepaald jaar opnemen, in overeenstemming moet zijn door ermee in te stemmen dat ons worstspul veel beter is dan de kastanjes en onzin die ze eten?

Is nostalgie zo competitief? Deze verdomde meedogenloze? In ons huis is het.

Het is niet zo dat mama niet heeft geprobeerd het door elkaar te halen in de bijna vier decennia dat mijn zus en ik leven. Men moet niet snel het zieke jaar vergeten toen ze de sperziebonen verving door worteltjes geglaceerd met bruine suiker. Mijn zus, toen rond 11, wierp er een blik op, schreeuwde, rende toen naar haar kamer en sloeg de deur dicht, waardoor haar hele maaltijd onaangeroerd bleef. Zelfs niet de keer dat mama testrit maakte in een weliswaar heerlijk pittig maisbrood, ongeïnteresseerd bestuurd door drie ondankbare klootzakken die ook bijpassende motorjacks droegen met op de rug de tekst Don’t F**k With Tradition.

“Ik mis de oude dingen,” riep een kinderachtig.

Na een ondankbare Thanksgiving-voorbereiding in de afgelopen jaren, kookt mama dit jaar weer. Een paar dagen geleden stuurde ze me een onschuldige foto van Trader Joe’s cranberrysaus in potjes die zichtbaar vol zat met echte stukjes cranberry.

“Wil je dit op Thanksgiving proberen?” ze waagde. “Het zijn gewoon veenbessen, suiker en pectine.”

Ik wilde ja zeggen – dat deed ik inderdaad, zei ik tegen haar. Maar ik wilde meer mijn cilindrische plak Ocean Spray cranberrysaus.

“Hetzelfde als altijd!” ze antwoordde.

Het deed ons denken aan een kersttijd ongeveer 10 jaar geleden toen mama voorstelde dat onze familie nog een toneelstuk zou zien naast het jaarlijkse notenkrakerballet waar we al 20 jaar naar toe gingen sinds mijn zus en ik klein waren. Het viel haar op dat mijn vader, zus en ik herhaaldelijk knikten tijdens ballet; misschien was het niet de moeite waard om $ 100 per stuk meer te betalen voor kaartjes? Vreselijk, we stonden erop dat het traditie was, en we vonden het toch geweldig.

Dat jaar – de laatste notenkraker die we voor velen bezochten – keek ze midden in Tsjaikovski’s ‘Dans van de suikerpruimenfee’, en wij drieën waren diep in slaap.

Maar wacht! We hebben gewoon onze ogen laten rusten! En het is traditie! Zou je ons dit geliefde ritueel durven ontzeggen dat maar één keer per jaar komt? zou jij

Lees verder

door deze auteur

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *