Een striprage: nostalgische hobby draait het script om en wordt een favoriet voor alle leeftijden

Van traditioneel avontuur tot het uitdagen van sociale conventies en het verleggen van grenzen, stripboeken hebben altijd een belangrijke rol gespeeld in de popcultuur. Foto met dank aan Garden State Comic Fest

Stripboeken.

Voor sommigen zijn deze kleurrijke, dwaze, grappige boeken waar de liefde voor lezen begint. Voor anderen zijn ze een nostalgische herinnering aan hun kindertijd, of iets om mee te nemen voor een middagje op het strand. Weer anderen kijken misschien op hen neer en denken: “Er zijn er maar weinig, ze zijn voor kinderen.”

Van de begindagen van “Superman” tot de dwaasheid van “Batman” uit de jaren 60 tot moderne boeken die variëren van traditioneel avontuur tot het uitdagen van sociale conventies en grenzen, stripboeken hebben altijd een belangrijke rol gespeeld in de popcultuur.

Met stripboekwinkels in de hele staat, enorme congressen die grote gasten aantrekken, en stripboekmakers die een handje hebben geholpen bij het creëren van enkele van de grootste personages ter wereld, heeft New Jersey een gezonde en energieke stripscène. “, een die elke dag diverser wordt, met gezinnen, kinderen en mannen en vrouwen van alle leeftijden die iets vinden om van te genieten.

“Ik zie zeker een jonger publiek. We krijgen meer tieners en meer vrouwen”, zegt Mike Pfeifer, eigenaar van Main Street Comics in Milltown.

‘The Amazing Spider-Man’ hangt aan het plafond in Main Street Comics. Foto door John Saccenti

Pfeifer, die meer dan drie decennia geleden Main Street Comics opende, zei dat de diversiteit aan inhoud die wordt uitgebracht groeit en dat het aantal titels voor vrouwen en minderheden deel uitmaakt van wat de populariteit van stripboeken met zich meebrengt.

“We zien een diversiteit in de titels en dat zie je terug in de klantenkring”, zegt hij. “Ik zie het als een goede zaak.” Hij wees op een recente uitgave van DC Comics getiteld “DC Pride”, met verhalen over de LGBTQIA+-personages van het bedrijf. “Een jongere transpersoon kwam binnen en kocht het boek, en je kon gewoon zien hoe blij ze waren. Het was prachtig om te zien. Het geeft me echt een goed gevoel dat mensen iets hebben waarmee ze zich kunnen identificeren. Het heeft me emotioneel gemaakt.”

Pfeifer’s winkel – gevestigd op 74 N. Main St in Milltown, (mainstreetcomicsnj.com) – heeft een enorme selectie oude nummers, en het zou niet verrassend zijn om het eerste nummer van ‘Fantastic Four’, ‘The Avengers’ te zien. of zelfs “The Amazing Spider-Man” aan de muur. Hij heeft ook een assortiment nieuwe boeken die wekelijks worden uitgebracht, vintage speelgoed en verzamelobjecten, en een gezonde sectie handelspapieren, waaronder enkele die jonge vrouwen aanspreken, zoals ‘Ghosts’ en ‘Smile’ van Raina Telgemeier. Een andere hit is “Yummy: A History of Desserts” van Victoria Grace Elliott, dat de geschiedenis van desserts verkent aan de hand van feiten, legendes en recepten om thuis te proberen.

Een andere recente ontwikkeling is het aantal ouders dat hun kinderen aanmoedigt om te lezen – een duidelijk teken van de veranderende tijden. “Vroeger wilden ouders echt niet dat kinderen strips lazen. Nu lezen kinderen niets anders dan wat er op de telefoon staat, dus (ouders) lezen ze graag.

Het aantal titels voor vrouwen en minderheden maakt deel uit van wat de populariteit van stripboeken drijft. Foto met dank aan Garden State Comic Fest

Dave O’Hare, oprichter van het Garden State Comic Fest (GSCF), dat comic book en collectible shows die gasten van over de hele wereld aantrekken, zien hetzelfde. Van gezinnen en kinderen die ‘cosplay’ bekijken voor hun favoriete personages tot geestverwanten, conventies zijn een toevluchtsoord voor mensen om zichzelf te uiten terwijl ze omarmen waar ze van houden. Met “Star Wars” lichtzwaardtrainingen, cosplaywedstrijden en karaoke, en honderden verkopers met duizenden stripboeken en verzamelobjecten te koop, hebben de O’Hare-shows voor elk wat wils.

“We hebben ons uiterste best gedaan om onze show gezinsvriendelijk te maken. We wilden dat iedereen zich op zijn gemak voelde. Een van de redenen waarom we het een ‘feest’ noemen, is omdat het een viering is van strips en personages en de mensen die ze maken “, zei O’Hare.

GSCF biedt ook mogelijkheden om enkele van de grootste stripboekprofessionals ter wereld te ontmoeten. Enkele makers die een recente conventie bijwoonden, waren onder meer Walt Simonson, die jarenlang “The Mighty Thor” hielp leiden; zijn vrouw, Louise “Weezie” Simonson, die bekend staat om haar werk aan zo ongeveer alles, waaronder “Superman”, “X-Factor”, “Conan” en meer; Graham Nolan, bekend van “Batman”; en een lijst met personen met cv’s, waaronder ‘Teenage Mutant Ninja Turtles’, ‘Star Wars’ en zo ongeveer al het andere onder de zon.

De Batmobile verscheen op een van de Garden State Comic Fest-evenementen in de Mennen Sports Arena in Morristown. Foto met dank aan Garden State Comic Fest

Vertegenwoordigers van de Kubert School in Dover waren ook aanwezig. Opgericht door de legendarische kunstenaar Joe Kubert, biedt de school hoogwaardige instructie in cartoons en grafische afbeeldingen. Het is een geweldige kans voor aspirant-makers, zei O’Hare.

“Mensen kunnen hun portfolio meebrengen om te worden beoordeeld en tips krijgen van enkele professionals. Of het nu gaat om het tentoonstellen van illustraties, het krijgen van een handtekening of het vinden van een specifieke strip, mensen kunnen het hier vinden.

Met shows die soms zo’n 8.000 mensen trekken, heeft O’Hare een goed idee van wat populair is, en veel daarvan wordt gedreven door films en tv-shows, met mensen die verkleed als Moon Knight naar shows komen, zoals te zien op Disney+. , Doctor Strange, Peacemaker en anderen.

“Films en tv lijken absoluut dingen te sturen waar degene die daarna komt het hete boek en de hete cosplay is,” zei hij. “We hebben mensen verkleed als Deadpool of Harley Quinn, maar als er dat jaar een Spider-Man-film uitkomt, zullen we veel meer Spider-Man zien. De films zullen zeker de marktprijzen opdrijven.”

De volgende show van GSCF staat gepland voor de 28e en 29e. Januari 2023, op het beursterrein van Sussex County. Bezoek ze op gardenstatecomicfest.com.

New Jersey is niet alleen gevuld met prachtige plekken om je liefde voor stripboeken te kopen, te verzamelen en te laten zien. Het is ook de thuisbasis van kunstenaars en schrijvers die helpen deze personages en verhalen tot leven te brengen.

Fabian Nicieza, inwoner van Central Jersey, heeft bijna elk stripboekpersonage in de Marvel- en DC-stal geschreven. Foto door Cyndi Shattuck

Fabian Nicieza’s eerste baan bij Marvel Comics was op de productieafdeling van het bedrijf voor Fisher-Price activiteitenboeken. Later werd hij reclamemanager terwijl hij ook als freelancer voor het bedrijf schreef. De inwoner van Central Jersey heeft zijn botten “X-Men”, “New Warriors” (een van zijn favorieten) “Thunderbolts” (een aankomende film) en anderen geschreven, maar heeft bijna elk stripfiguur in de Marvel- en DC-stal geschreven.

“Ik wilde al in die ‘sandboxes’ spelen sinds ik 6 of 7 jaar oud was, en de kans om het te doen was echt heel leuk,” zei Nicieza. “Het was leuk en lonend om te weten dat ik een plaats heb in de geschiedenis van verschillende titels en personages.”

Een van Nicieza’s grootste hits kwam in 1990 met de release van “New Mutants” nr. “Kabel & Deadpool.”

Hij zei dat hij niet verbaasd is over de populariteit van het personage. “Het was geen lichtschakelaar die aanging. Het was een langzame, geleidelijke bouw. ​​Veel mensen realiseren zich dat niet omdat mensen denken dat de film het moment was waarop het gebeurde, maar het werd zeven of acht jaar daarvoor gebouwd .”, zei Nicieza.

Veel van de best verkopende stripboeken en kostuums zijn gebaseerd op films en tv-shows van onder andere Disney, Marvel en DC. Foto met dank aan Garden State Comic Fest

Nicieza stopte met stripboeken voor een nieuwe uitdaging: romanschrijver worden. Zijn eerste boek, ‘Suburban Dicks’, werd in 2021 uitgegeven door Penguin en zijn tweede, ‘Self-Made Widow’, kwam in juni in de schappen. De boeken volgen de avonturen van de moeder van vijf kinderen in een buitenwijk, Andie Stern, een toekomstige FBI-profiler die mysterieuze moorden in West Windsor opspoort.

Een deel van zijn motivatie om de sprong naar het schrijven van de roman te wagen, was ‘woede en jaloezie’, grapte hij. “Ik zag dat verschillende collega’s romans in verschillende genres verkochten, en ik werd boos op mezelf en zei: ‘Waarom kan ik het niet doen?’ “

Dat zou een goed advies kunnen zijn voor aspirant-stripboekschrijvers en -artiesten. “Daag jezelf uit om verschillende formaten, verschillende genres uit te proberen om jezelf geïnteresseerd te houden en je vaardigheden te blijven verbeteren en uitbreiden”, zei Nicieza.

Dan, zei hij, zorg dat je werk gezien wordt, krijg feedback en accepteer kritiek (zie conventies hierboven!). En als het tijd is om een ​​verhaal voor een redacteur te pitchen, houd het dan kort, krachtig en eenvoudig, want je grootste, brutaalste idee is niet altijd de beste manier om te gaan.

“Schrijvers en artiesten die willen inbreken in DC of Marvel, kunnen beter een verhaal van zes pagina’s laten zien dat in het einde van een ander boek past. De kans is veel groter dat je dat aan een uitgever verkoopt. Wees slim met je aanpassingsbenaderingen, dus dat het verhandelbaar is, want dat is uiteindelijk het doel van professionele uitgeverijen, of het nu gaat om grafische romans of stripboeken in één formaat,” zei hij.

Het is een advies dat hij zelf opvolgde. “Toen ik in ’85 bij Marvel begon, deed ik iets zeldzaams voor mezelf. Ik deed een stap terug, hield mijn mond en lette op. En tot nu toe is het redelijk goed gelukt.

Ga naar fabiannicieza.com voor de volledige lijst van Nicieza’s stripcredits en informatie over zijn romans.

John Saccenti is lid van de redactie van Jersey’s Best. Hij heeft bijna 30 jaar verslag gedaan van nieuws, onderwijs en kunst in New Jersey.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in de Winter 2022-editie van Jersey’s Best. Schrijf u hier in voor diepgaande toegang tot alles wat de Garden State geweldig maakt.

Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Jersey’s Best wordt om de twee donderdag in je inbox bezorgd GRATIS abonnement op TuinverklaringMarkeer de meest populaire Jersey’s Best-inhoud.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *