Eten was een troost voor de overlevenden van Auschwitz. Een nieuw kookboek bevat haar recepten – en veerkracht.

(JTA) – Eugene Ginter was 12 dagen voor zijn zesde verjaardag toen hij in januari 1945 uit Auschwitz werd bevrijd. Uitgehongerd en alleen belandde Ginter eerst in een ziekenhuis en daarna in een weeshuis in Krakau, de Poolse stad waar hij werd geboren. Een paar maanden later werd hij op wonderbaarlijke wijze herenigd met zijn moeder.

Haar eerste taak was om hem te helpen weer op gewicht te komen en gezond te worden, maar hij had geen interesse in eten nadat hij er zo lang van was beroofd. Dus maakte ze een rijk broodje gemaakt van dingen waarvan ze wist dat hij het lekker vond: zwart brood met een dikke laag boter en afgewerkt met geraspte pure chocolade.

Acht decennia later is de “Chocolade Sandwich” het eerste recept in “Honey Cake & Latkes: Recipes from the Old World by the Auschwitz-Birkenau Survivors”, een nieuw kookboek met recepten die de overlevenden in verband brachten met de werelden die ze verloren waren en aan hen gegeven. Comfort terwijl ze na de Holocaust een nieuw leven opbouwden.

“Ze associeerde eten en eten met leven en overleven”, zei Joe Finkelstein over zijn moeder Goldie, die beroemd was vanwege het serveren van overvloedige hoeveelheden voedsel en wiens recepten 11 keer in het boek voorkomen. “Eten was haar manier om zekerheid te geven en het gaf haar ook wat controle.”

Net als het “Holocaust Survivor Cookbook”, gepubliceerd door de Israëlische Yad Vashem Holocaust Authority in 2007, is “Honey Cake & Latkes” meer dan een verzameling recepten. Het bevat ook inspirerende verhalen van de overlevenden, evenals archief- en hedendaagse foto’s die hun veerkracht tonen.

Mamaliga is een typisch Roemeens bijgerecht gemaakt van fetakaas en maïsmeel, dat de moeder van Alexander Spilberg vaak serveerde met pruimenjam. (Ellen Zilverman)

“Van alle boeken die ik heb gefotografeerd, is dit verreweg het belangrijkste en belangrijkste project in mijn carrière”, zegt Ellen Silverman, die enkele overlevenden fotografeerde die hun recepten kookten. “Dit boek gaat over het vieren van overleven, het vieren van het heden en het vieren van de toekomst.”

Het boek kreeg wortel in januari 2020, toen Ronald Lauder, de zakenman en voorzitter van de Auschwitz-Birkenau Foundation, 120 overlevenden en hun families naar Auschwitz bracht om de 75e verjaardag van hun bevrijding van de nazi’s te vieren.

Drie maanden na thuiskomst vroeg Lauder tijdens een groepsgesprek met Zoom de deelnemers om hun recepten voor gefilte vis, het klassieke Oost-Europese gerecht en een persoonlijke favoriet van hem te delen. Maria Zalewska, uitvoerend directeur van de stichting, ontving vervolgens ongeveer 20 versies – van zout tot zoet, dik tot licht – van de mensen aan de telefoon.

Zalewska en Lauder realiseerden zich dat de overlevenden, zelfs op hun leeftijd (de jongste was 76 jaar oud bij de 75e herdenking), graag wilden delen.

“Eten is iets waar ze over praten,” zei Lauder. “Het is hun contact met het verleden.”

Met de financiële steun van Lauder ging Zalewska op zoek naar een kookboek met haar recepten. Tijd was van essentieel belang. Elk jaar sterven enkele van de overgebleven overlevenden. Lauder en Zalewska waren vastbesloten het boek snel af te ronden om het in handen te krijgen.

Negenentwintig overlevenden van Auschwitz en Birkenau, die elk slechts één in de Verenigde Staten en Canada woonden, droegen de 110 recepten in het boek bij en vertelden ook hun verhalen van voor en tijdens de oorlog. Gerechten variëren van liefdevol ontworpen, zoals Ginter’s chocoladesandwich, tot klassieke, ouderwetse gerechten zoals Rakott Krumpli van David Marks, een Hongaarse aardappelschotel gelaagd met zure room en hardgekookte eieren. Andere voedingsmiddelen hebben de vingerafdrukken van de Nieuwe Wereld, zoals de whiskycake van Goldie Finkelstein gemaakt met de gele cakemix van Duncan Hines.

Een overlevende benadrukte Bundt-noedelballen, een zoete Ashkenazi-eiernoedelschotel. (Ellen Zilverman)

Aan bijna elk recept gaat een verhaal vooraf: Wanneer hebben de inzenders een bepaald gerecht gegeten? Wie heeft ze geleerd hoe het moet? Wat zijn hun herinneringen eraan?

Eva Szepesi deelde een recept voor Palascinta, Hongaarse pannenkoeken geserveerd met jam die haar moeder en grootmoeder maakten van hun abrikozenboom in de achtertuin. De familie van Alexander Spilberg kon zich voor de oorlog geen kalfsvlees veroorloven, maar hij leerde limoenpaprika maken toen hij naar Canada verhuisde; hij droeg ook een recept bij voor mamaglia, een typisch Roemeens bijgerecht dat zijn moeder serveerde met pruimenjam. Angela Orosz-Richt, geboren op 21 december 1943 in Barak C in Auschwitz, heeft nooit het eten geprobeerd dat haar moeder voor de oorlog maakte. Haar onderwerping is madartej, of vogelmelk, een zoete, rijke kus die haar moeder wekelijks maakte tijdens Orosz-Richts jeugd in het naoorlogse Duitsland.

Ondanks hun hoge leeftijd en de uitdagingen rond de bijeenkomst tijdens de coronaviruspandemie, kwamen vijf van de overlevenden in oktober 2021 in New York bijeen om enkele van de recepten in het boek te koken. Silverman nam foto’s tijdens de bijeenkomst.

Zalewska hoopte een boek te maken dat “elegant en tijdloos, klassiek en uitnodigend” was. Het doel, zei Zalewska, was om “de afbeeldingen uit een specifieke historische context te verwijderen en alleen te focussen op de schoonheid van het gerecht. We hielden de arrangementen minimalistisch en we beperkten het aantal rekwisieten. We hielden de focus op het eten.”

Dit was in lijn met de Holocaust-ervaringen van de overlevenden. “We praatten over compote en eten en dromen enzovoort”, herinnert Elisabeth Citrom zich over haar ervaring in het concentratiekamp. “We leefden van niets anders dan verhalen over eten.”

Citroms recept voor auberginesalade volgt het pad van haar leven. Citroms moeder en grootmoeder maakten auberginesalade in het door Hongarije gecontroleerde Transsylvanië, waar Citrom opgroeide. Maar ook in het naoorlogse Palestina en in de beginjaren van de staat Israël, waar Citrom direct na de oorlog woonde, was het een populair voedsel. Dat gerecht volgde haar toen zij en haar man, ook een overlevende, naar Zweden verhuisden om met hun vader te worden herenigd toen ze hoorden dat hij ook de oorlog had overleefd. En het ontwikkelde zich tot een familiefavoriet voor haar kleinkinderen, opgegroeid in New York City.

Een ander personeelslid, Rachel Roth, was een uitstekende verhalenverteller, en ze zou herinneringen aan Shabbat-maaltijden en geurige gerechten delen met haar kamergenoten terwijl ze buiten in een ijskoude opstelling stonden. “Rachel’s Fantastical Chicken Soup” is een klassiek recept dat wordt afgemaakt met dunne noedels en savooiekool. Roth, die in februari stierf, kreeg vijf kinderen en woonde de herdenking in 2020 bij met drie generaties van haar familie.

Matboecha.

Een ander droeg matbucha bij, een spread van tomaat en paprika met wortels in de Noord-Afrikaanse keuken. (Ellen Zilverman)

Ook nabestaanden die de bijeenkomst van 2020 niet hebben gehaald, zijn vertegenwoordigd. Goldie Finkelstein, de enige overlevende van haar directe familie in Polen, stierf in december 2019. Het boek bevat ook een recept voor ui-vrije aardappelpannenkoeken van de in 2016 overleden Nobelprijswinnaar Elie Wiesel. Lauder, een goede vriend van de familie Wiesel, nam contact op met de weduwe van de schrijver, Marion, voor het recept van de familie.

Lauder schrijft in het voorwoord van het boek dat het project een bewijs is van de kracht van de menselijke geest. Hij hoopt dat elk joods koppel aan het begin van hun leven samen een exemplaar cadeau krijgt.

“Dit boek brengt een verband met het verleden”, zei hij. “Er is geen sterkere band die je hebt dan eten. Meestal kun je de kleding van je voorouders niet dragen of hun huizen bezoeken. Maar je kunt hetzelfde eten bereiden.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *