Grote uitbreiding komt voor programma dat scholen “10 cent per maaltijd” biedt om producten uit Michigan te serveren

Dit artikel is onderdeel van Gezondheidsstatus, een serie over hoe de gemeenschappen in Michigan opkomen om gezondheidsuitdagingen aan te pakken. Het wordt mogelijk gemaakt met geld van de Michigan Health Endowment Fund.

Scholen in Michigan en centra voor voor- en vroegschoolse educatie zullen het komende fiscale jaar een grote uitbreiding zien van de overheidsstimulansen om in Michigan geteelde producten te kopen en te serveren.

In juli ondertekende de gouverneur van Michigan, Gretchen Whitmer, een tweeledig onderwijsbudget dat met succes werd uitgebreid 10 cent per maaltijd voor Michigan’s kinderen en boerderijen lokaal voedselinvesteringsprogramma. 10 cent per maaltijd biedt onderwijscentra financiering van maximaal 10 cent voor elke maaltijd die wordt geserveerd met in Michigan geteelde groenten, fruit en peulvruchten. 10 cent per maaltijd is beschikbaar voor scholen, centra voor voor- en vroegschoolse educatie, kinderdagverblijven en andere organisaties die deelnemen USDA-programma’s voor kindervoeding. Een staatspilot ter waarde van $ 250.000 begon in 2016 met 10 cent per maaltijd. Het budget is de afgelopen twee jaar meer dan verdubbeld, van $ 2 miljoen in 2021 tot $ 4,5 miljoen in 2022, het jaar waarin het programma over de gehele staat werd ingevoerd. Voor het fiscale jaar 2023 is $ 9,3 miljoen gereserveerd voor het programma.
Een leerling van de George Long Elementary School in Grass Lake krijgt een peer uit Michigan als lunch.
“De financiering van 10 cent per maaltijd voor $ 9,3 miljoen is een van de grootste lokale voedsel-/boerderij-naar-schoolevenementen in de geschiedenis van Michigan”, zegt Jeff Smith, directeur communicatie van Grondwerkcentrum voor veerkrachtige gemeenschappendat helpt Ministerie van Onderwijs van Michigan (MDE) bij de uitvoering van het programma. “Dit is een zeer belangrijke mijlpaal in de missie om gezondere maaltijden aan kinderen op school te geven om hen te helpen groeien en op hun best te leren, en om vele miljoenen dollars in de zakken van de boerenfamilies in Michigan te steken – en de groeiende lokale voedselbeweging. de weg.”

10 Cents a Meal verbetert de dagelijkse voedings- en eetgewoonten van kinderen in Michigan en versterkt de landbouwsector in Michigan en de lokale voedseleconomie. In het schooljaar 2021-2022 profiteerden ruim 585.000 kinderen van het programma.

“10 cent per maaltijd is een hulpmiddel voor managers van voedselprogramma’s om kinderen te voorzien van gezonde, minimaal verwerkte producten die in Michigan zijn geteeld”, zegt Melanie Wong, specialist voor vroegschoolse educatie op de boerderij van Groundworks Center. “We weten dat gezonde eetgewoonten in de loop van de tijd worden opgebouwd en dat kinderen verschillende blootstellingen aan voedsel nodig hebben om te accepteren. Dus een programma als 10 cent per maaltijd … kan managers van voedselprogramma’s helpen om gezonde, in Michigan geteelde producten aan te bieden. zodat kinderen eraan kunnen worden blootgesteld en gezonde eetgewoonten kunnen ontwikkelen.”

Wijzigingen in het 2023-programma stroomlijnen ook de rapportagevereisten en zorgen ervoor dat voedsel dat is gekocht voor boerderij-tot-schoolactiviteiten in aanmerking komt voor subsidiefondsen.

Gezonde ontbijten en lunches helpen kinderen op weg te helpen dus ze zijn klaar om te leren en deel te nemen aan hun academische studies”, zegt Wong. “Het leidt ook meer geld naar de lokale voedseleconomie van Michigan, inclusief directe verkoop met boerderijen. [and] andere gelieerde bedrijven, … distributeurs die in Michigan geteelde voedingsmiddelen, verwerkers, voedselaggregators en voedselhubs distribueren.

Volgens de 10 cent per maaltijd 2020-2021 Wetsverslag, 10 Cents a Meal-subsidies kochten 63 verschillende soorten fruit, groenten en peulvruchten die werden verbouwd door 109 boerderijen in 40 Michigan-provincies. De begunstigden hadden ook een impact op nog eens 39 voedingsbedrijven. Uit voorlopige resultaten van evaluatie-enquêtes bleek dat bijna 64% van de subsidies meldde dat 10 cent per maaltijdsubsidies hen in staat stelden nieuwe producten in hun foodserviceprogramma te proberen die ze anders niet zouden hebben geprobeerd.
Producten uit Michigan (met uitzondering van bananen) aan de lunchbalie van de George Long Elementary School in Grass Lake.
“De uitbreiding van 10 cent per maaltijd is een enorme overwinning voor de families, kinderen, landbouw en gemeenschappen in Michigan”, zegt Wong. “[10 Cents a Meal] werken om hen aan te moedigen nieuwe productaanbiedingen te ontdekken en zich meer in te zetten voor boer-tot-school-, boer-tot-oorzorg en educatieve strategieën zoals smaaktests of voedsel- en voedingsvoorlichtingsactiviteiten.

Eten is groener op Grass Lake Community Schools

In Jackson County, Brede scholen in Grass Lake zijn al vijf jaar betrokken bij 10 Cent a Meal. Kelly Bolton, de directeur van het district Food Services, is verheugd om het bereik van het programma uit te breiden naar meer scholen in Michigan, programma’s voor jonge kinderen en kinderdagverblijven.
Kelly Bolton.
“10 cent per maaltijd heeft ons veel geholpen”, zegt Bolton. “Het stelt ons in staat om gezonder voedsel te serveren en geeft de studenten ook de mogelijkheid om nieuwe groenten en fruit te proberen terwijl we ze toevoegen aan nieuwe en andere recepten. We mogen inventiever en fantasierijker zijn. En het heeft echt de interesse geleid door alle studenten.”

Volgens Bolton heeft het serveren van nieuwe voedingsmiddelen en recepten tijdens de lunch geleid tot meer studenten die schoollunch eten. Het heeft ook de belangstelling gewekt voor kooklessen en andere educatieve activiteiten die de kinderen van het district een leven lang gezonde eetgewoonten bijbrengen. Bolton zegt bijvoorbeeld dat de Grass Lake Community Schools leuke activiteiten heeft georganiseerd, zoals een wedstrijd voor studenten om te bepalen welke appel uit Michigan bij de lunch geserveerd moet worden.
Studenten van Grass Lake’s George Long Elementary met hun lunch.
“Met 10 cent per maaltijd hebben we onze mogelijkheden kunnen uitbreiden tot meer dan alleen het serveren van schoollunches”, zegt Bolton.

Bolton is van mening dat Grass Lake-studenten het beter doen op school en zich beter gedragen omdat ze gezonder eten.

“Het is de brandstof voor hun dag. Ik kan eerlijk het verschil zien na de lunch in vergelijking met de rest van de dag, gewoon door een beetje extra fruit en een beetje extra groente te eten”, zegt ze. “We letten goed op. Als we een student zien die misschien niet luncht, nemen we contact met die studenten op en verrassend genoeg zou je moeten zien hoe blij deze studenten zijn dat we ze van deze groenten en fruit gaan voorzien om ze de dag door te krijgen.”.

Dankzij 10 cent per maaltijd kunnen Bolton en haar medewerkers verse producten uit Michigan kopen voor studentenmaaltijden op hun lokale boerenmarkt. Ze doen ook routinematige aankopen bij Birch Road Farm, een lokale boerderij die de provincie al generaties lang bedient.
Studenten van George Long Elementary in Grass Lake wachten op de lunch.
“We willen dat de kinderen weten dat ze lokale producten uit hun eigen stad kunnen eten, hun eigen lokale bedrijven en hun eigen boeren kunnen steunen”, zegt Bolton. “Deze boeren kunnen zij zijn, of haar vrienden, grootmoeders en grootvaders of ouders. Het is dus heel spannend dat we het voedsel van deze boeren kunnen proberen en in onze lunch kunnen verwerken.”

Boltons enthousiasme voor het programma is niet onopgemerkt gebleven. MDE schakelde haar in om administratieve ondersteuning te bieden aan andere scholen die door het subsidieproces navigeren of hulp nodig hebben bij het volgen van aankopen en het indienen van de facturen die nodig zijn om subsidiegelden te ontvangen.

“Ik heb zoveel scholen laten zeggen: ‘Nou, ik realiseerde me eigenlijk niet eens waar dit allemaal over ging’, of ze realiseerden zich niet hoe gemakkelijk het was om je aan te melden en je studiebeurzen gefinancierd te krijgen”, zegt Bolton. “Er bestaan ​​veel misverstanden over hoeveel werk het zou kosten om dit extra geld binnen te krijgen. De MDE heeft het hen wonderbaarlijk gemakkelijk gemaakt. Dus waarom niet lokale bedrijven steunen, meer verse groenten en fruit serveren en tegelijkertijd gratis geld krijgen? tijd?” Het is gewoon een positieve ervaring.”

Het bewijs is in de productie

Sinds de start van 10 Cent per Meal is de Michigan State University (MSU) Centrum voor regionale voedselsystemen de effecten ervan beoordeeld. In 2020-2021 rapporteerden voedselprogrammamanagers een grote verscheidenheid aan nieuwe voedingsmiddelen die voor het eerst werden geserveerd als resultaat van 10 cent per maaltijd. Deze voedselprogramma’s kochten voor het eerst meer dan 30 soorten groenten uit Michigan en 16 soorten fruit uit Michigan. Gemiddeld probeerden 10 Cents a Meal-begunstigden in dat jaar ten minste vijf nieuwe, in Michigan geteelde voedingsmiddelen.

“We zien dat kinderen een verscheidenheid aan van deze gezondere voedingsmiddelen krijgen en dat ze allerlei soorten fruit, groenten en peulvruchten eten waar ze misschien niet de kans toe hadden”, zegt Megan McManus, MSU Center for Regional Food Systems bedrijfsleider tot instellingsgenoot. “Dit is een langetermijndoel van het 10 Cents a Meal-programma. We hopen dat als kinderen worden blootgesteld aan meer in Michigan geteelde groenten, fruit en peulvruchten in hun maaltijden, ze meer zullen wennen aan deze voedingsmiddelen en ervoor kiezen om ze te eten omdat ze van de smaak houden. En na verloop van tijd zijn het de gezondere voedingsmiddelen die worden geserveerd die zorgen voor betere levenslange eetgewoonten.”

In een ander groot langetermijndoel hopen organisatoren en voorstanders dat 10 cent per maaltijd soortgelijke inspanningen in heel Michigan zal inspireren.

“We zijn om vele redenen erg enthousiast over de uitbreiding van 10 cent per maaltijd. De landelijke, uitgebreide goedkeuring voor het openen van beurzen zoals plaatsen voor vroege opvang en onderwijs heeft de deuren geopend voor zoveel beurzen om deel te nemen”, zegt McManus. “Ook krijgt dit programma nu aandacht van mensen in het hele land die de voortgang en uitbreiding volgen. 10 cent per maaltijd wordt gezien als een model voor andere staten om hun eigen lokale voedselprogramma’s over te nemen.”

Estelle Slootmaker is een werkende schrijfster die zich richt op journalistiek, boekredactie, communicatie, poëzie en kinderboeken. U kunt contact met haar opnemen via [email protected] of www.constellations.biz.

Foto’s door Doug Coombe.

Leave a Comment

Your email address will not be published.