Hoe een enkele monnik, wiens soepen wereldwijd bekend zijn, een gemeenschap verenigde?

Broeder Victor-Antoine d'Avila-Latourrette, een benedictijner monnik en auteur van kookboeken, ligt in zijn bed in het Ferncliff Nursing Home in Rhinebeck, NY (Foto's door Angus Mordant voor The Washington Post)
Broeder Victor-Antoine d’Avila-Latourrette, een benedictijner monnik en auteur van kookboeken, ligt in zijn bed in het Ferncliff Nursing Home in Rhinebeck, NY (foto’s door Angus Mordant voor The Washington Post) (voor The Washington Post)

Toen de schemering begon te vallen op 10 januari 2001, wilde Ray Patchey gewoon naar zijn familie voor zijn verjaardagsdiner.

Patchey, een lijnwachter bij Verizon, werd gestuurd om telefoonlijnen te repareren na een sneeuwstorm in het landelijke Dutchess County, N.Y. Tot op het bot gekoeld, waren Patchey en een andere technicus net aan het inpakken om te vertrekken toen de deur van de nabijgelegen boerderij openging en een stem riep: “Don niet gaan, ik heb soep voor je gemaakt!”

Patchey keek op en zag een benedictijner monnik, gekleed in traditionele gewoonte en sandalen, in de deuropening staan ​​en dacht: “Hoe kan ik nee zeggen?”

Hij wist niet dat de monnik een bestverkopende kookboekauteur was met legioenen fans over de hele wereld. Deze kom soep, zoals zoveel andere die frater Victor-Antoine d’Avila-Latourrette in de loop van tientallen jaren met vrienden en vreemden deelde terwijl hij grotendeels alleen woonde in het klooster van Onze-Lieve-Vrouw van de Verrijzenis, was nog maar het begin.

Broeder Victor, nu 82, is de auteur van ongeveer 18 boeken, waarvan de helft kookboeken die gezamenlijk in de miljoenen zijn verkocht en in verschillende talen zijn vertaald, waaronder Frans, Japans en Nederlands. Geboren in Lées-Athas, een dorp in de Pyreneeën in het zuidwesten van Frankrijk, groeide broeder Victor op met het eten van voedsel dat op het ritme van de seizoenen was gekookt, en zegt nu: “Er gaat niets boven de Franse manier van koken, en iedereen, die ik ken, kookte goed – mijn moeder, mijn grootmoeder Alles wat we aten, groenten, kaas, brood, was vers en lokaal.

Maar op een dag, toen de jonge Victor 16 was, ging hij op weg naar het plaatselijke klooster op zoek naar een meer contemplatief leven. Onder het bewind van St. Broeder Victor begon te dienen als assistent-kok in de keuken, waar soep een normaal onderdeel was van elke maaltijd.

Het is dus geen toeval dat de herinneringen van bijna iedereen aan broeder Victor met een kom aan de keukentafel lijken te zitten. Tegenwoordig zit het Onze Lieve Vrouw van de Wederopstanding-klooster rustig tussen de bomen en velden, gevuld met de herinneringen aan die communiemomenten.

Het was deze eenzaamheid die Elise Boulding in het begin van de jaren zeventig voor het eerst naar het klooster trok. Boulding, een gerenommeerd vredesactiviste, was al vele jaren geïntrigeerd door het monastieke leven en werd getroffen tijdens haar eerste spirituele retraite toen ze later schreef: “Kloosters hebben keukens en monniken moeten koken.” Ten slotte voegde ze zich bij broer Victor, die in 1966 naar de Verenigde Staten kwam om een ​​master’s degree te doen aan de Columbia University, voordat ze een afgezonderd bestaan ​​in de Hudson Valley hervatte om een ​​kookboek te schrijven. Het resultaat was “From a Monastery Kitchen” in 1976, een verzameling van 127 pagina’s met voornamelijk vegetarische recepten, aangezien het monastieke leven over het algemeen het eten van vierpotige dieren uitsluit.

De eerste editie leest in veel opzichten als een typisch gemeenschapskookboek, een mengelmoes van citaten, foto’s en verzamelde recepten, variërend van de Frans-geïnspireerde linzensoufflé van broeder Victor tot een gezuurd kerstbrood waar 2½ pond rozijnen voor nodig is. Boulding, die in 2010 overleed, schreef in de inleiding dat het boek “op symbolische wijze de deur van het klooster wil openen voor degenen die hier misschien nooit komen, maar de rust van het klooster in hun eigen keuken willen hebben. Zoals haar zoon Bill zegt: “Het creëren van een gemeenschap motiveerde alles wat ze deed.”

Boulding erkende inderdaad duidelijk dat andere mensen zich net zo aangetrokken zouden voelen tot het idee om eenvoudige, seizoensgebonden maaltijden te bereiden en te delen, en zo hun eigen culinaire oase te creëren in de storm van het dagelijks leven. Het was haar enige inval in de wereld van het schrijven van kookboeken, maar het opende een deur voor broer Victor, die tien jaar later een nieuwe editie van het boek herzag. Het resultaat, gepubliceerd in 1989, is sober en elegant, met een enkel recept en een houtsnede-afbeelding per pagina, wat zijn duidelijke begrip onderstreept van wat een goed kookboek maakt: een suggestief thema, een duidelijke progressie van recepten en een uitnodiging aan de lezer om samen te werken .

Monniken en nonnen hebben vaak een ondernemersgeest nodig om hun gemeenschappen overeind te houden, en broeder Victor was geen uitzondering. “Broeder Victor is een diep spirituele en mooie ziel”, zegt Richard Rothschild, een boekbinder die in 2010 samen met hem drie kookboeken heeft gemaakt.

Ann Shershin, een inwoner van Poughkeepsie, NY, die in 2007 in het klooster begon toen haar zoon daar een Eagle Scout-project deed, zag de marketingvaardigheden van broeder Victor van dichtbij, vooral toen ze hem begon te helpen een jaarlijks festival te organiseren om zijn lokaal gevierd. zelfgemaakte azijn volgend jaar. ‘Broeder Victor had de afgelopen zomers azijn verkocht’, zegt Shershin, ‘maar dit was een echt festival, met andere verkopers die ook hun waren verkochten. Auto’s stonden in de rij om binnen te komen.’ Patchey leerde ook de kunst van het azijn maken van broer Victor, en bood zijn tijd aan om de productie te helpen verhogen. In zijn hoogtijdagen bracht het festival maar liefst $ 12.000 op – een klein fortuin voor een onafhankelijk klooster.

De azijnhandel bracht een zekere erkenning met zich mee. Chefs uit New York City kopen de azijn voor hun restaurants; er waren televisieoptredens en zelfs een bijzonder opvallende foto van de Italiaanse fotograaf Francesco Mastalia voor zijn boek uit 2014, ‘Organic’. Curator Gail Buckland schreef over de foto: “Het boek wordt geopend met broeder Victor-Antoine die naar de lucht kijkt en het heilige licht op hem laat vallen… een fles van zijn gewaardeerde azijn in de ene hand, een schoffel in de andere .” De azijn, zegt Cheryl Rogowski, een boer van de tweede generatie in Pine Island, NY, was echt speciaal, gemaakt met een moeder – de combinatie van cellulose en azijnzuurbacteriën die alcohol fermenteren tot azijn – die broer Victor van bracht zijn familie naar huis om Frankrijk decennia geleden. “Elke fles vindt zijn oorsprong in zijn eigen erfgoed”, zegt ze. “Het is gek.”

Het was rond dezelfde tijd dat de Baltimore-filmmaker Alex Levy, toen een laatstejaarsstudent aan het Vassar College, begon met het filmen van ‘An Instrument of Peace’, een documentaire over broeder Victor en zijn leven in het klooster. Broeder Victor had een aantal jaren stagiaires van Vassar ontvangen; Toen Levy het klooster begon te bezoeken om te helpen met de tuinen en klusjes te doen, was hij geïntrigeerd. “Het was een setting die voelde alsof het buiten de tijd was”, herinnert hij zich. “Ik was geïnteresseerd om erachter te komen hoe deze persoon van een eenzame kluizenaar het middelpunt van een gemeenschap werd.”

Voor Michael Centore, een mede-Vassar-alumnus en vriend van zowel Levy als broer Victor, biedt de openingsscène van de film een ​​glimp van het vermogen van de monnik om op zinvolle manieren contact te maken met mensen, terwijl hij de afgedankte producten volgt die worden opgehaald bij een plaatselijke supermarkt. winkel. “Hij zou dat voedsel gebruiken voor zijn dieren of om anderen te voeren, en hij zou met iedereen die in de achterkamer van de supermarkt werkte in verschillende talen kletsen, afhankelijk van waar ze vandaan kwamen”, zegt Centore. “Ik denk dat dat de keren zijn dat ik me hem het gelukkigst herinner.”

Wat niemand had verwacht, was dat in 2014 een krachtige en gezonde broer Victor plotseling een slopende beroerte kreeg. Slechts twee weken na een succesvol azijnfestival herinnert Shershin zich dat hij dacht: “We zouden dit festival jaren kunnen doen, broer Victor is in zo’n goede vorm.” Het verhaal van Levy’s film veranderde plotseling van het documenteren van een bloeiend zelfgemaakt ecosysteem in een worstelende onderneming. “Ik wilde dat verhaal niet doen”, zegt Levy. “Het was heel moeilijk om te zien dat iemand zijn spel uitschakelde.”

Broeder Victor woont nu bijna twee jaar in een verpleeghuis in het nabijgelegen Rhinebeck, nadat een langzaam herstel van een beroerte het hem moeilijk maakte om in het klooster te blijven wonen, zelfs met fulltime hulp. Patchey en andere vrienden en buren bleven zelf voor het klooster zorgen, hoewel de aanbeden schapen, kippen en andere dieren van broeder Victor moesten worden teruggebracht om hun leven te leiden in nabijgelegen heiligdommen en boerderijen.

Tijdens een recent bezoek aan het klooster, dat nu voor het publiek gesloten is, stroomde de middagzon door het keukenraam, wierp lange schaduwen over de keldervloer en verlichtte stoffige planken vol boeken, potten met conserven en willekeurige stukjes servies. Patchey keek naar de tafel bij het raam. “Vroeger zaten we daar, met de hond opgerold aan onze voeten en de katten die er bovenop renden, met kommen soep gemaakt van groenten die net uit de tuin kwamen, stukjes dagelijks brood en glazen wijn”, zei hij. .

Nu speelt Patchey twee keer per week de loterij, in de hoop op een uitbetaling die zal helpen het klooster en zijn geliefde tuinen, heiligdom en keuken in hun volle glorie te herstellen. Broeder Victor houdt daarentegen vast aan zijn overtuiging dat een actief leven kan worden hersteld in het klooster van Onze-Lieve-Vrouw van de Verrijzenis – de doordringende geur van gistende azijn, hete stoom van de soep die op het fornuis borrelt, de cadans van gebeden is gezongen in de stilte van de kapel.

‘Als je vertrouwen hebt,’ zegt hij, ‘ gebeuren er nog steeds wonderen.’

Leave a Comment

Your email address will not be published.