Oudere Japanse mannen, verdwaald in de keuken, gaan naar de huishoudschool

Masahiro Yoshida, links, en Takao Watanabe maken aantekeningen tijdens een les op de kookschool Better Home in Tokio.
Masahiro Yoshida, links, en Takao Watanabe maken aantekeningen tijdens een les op de kookschool Better Home in Tokio. (Taro Karibe voor The Washington Post)

Opmerking

TOKYO – Masahiro Yoshida hing zijn colbert op en trok een roze schort over zijn overhemd met knopen. Na het grootste deel van zijn 65 jaar de keuken te hebben vermeden, werd het tijd om te gaan koken.

Zoals met de meeste Japanse mannen, bereidde Yoshida’s moeder al zijn maaltijden totdat hij trouwde, toen zijn vrouw die rol overnam. Maar nadat hij vier jaar geleden met pensioen was gegaan als overheidsfunctionaris, stelde ze voor om het avondeten te bereiden. Yoshida was het daarmee eens, maar kon geen basisgerechten maken. YouTube-tutorials waren verwarrend.

Dus zoals een groeiend aantal oudere mannen hier, schreef hij zich in voor lessen. Zijn cursus van zes maanden aan de kookschool Better Home omvatte vaardigheden als knoflook snijden, champignons hakken en vlees slachten – allemaal een integraal onderdeel van de stroganoff die hij zou proberen voordat hij afstudeerde. “Ik had geen idee hoe ingewikkeld het kookproces was,” gaf Yoshida toe.

Het huiselijk leven in Japan wordt al generaties lang beheerst door strikte rolpatronen. Mannen gaan vaak met pensioen zonder ooit een schilmesje vast te houden of een afwas te doen. Degenen die een partner verliezen, zijn vaak niet in staat om zelfs de meest elementaire taken uit te voeren. Een oud Japans gezegde – “Danshi-chubo-ni-hairazu”, of “mannen zouden zich moeten schamen om in de keuken te worden gevonden” – joeg mannen weg van bijna al het huishoudelijk werk. Zelfs degenen die wilden helpen, ontbraken meestal de knowhow.

Bewijs hiervoor is niet alleen anekdotisch. Volgens een onderzoek van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling nemen Japanse mannen minder huishoudelijke taken en kinderopvang op zich dan hun tegenhangers in een van de rijkste landen ter wereld. Gemiddeld besteden ze slechts 40 minuten per dag aan de combinatie, vijf keer minder dan hun echtgenotes. Slechts 14 procent geeft aan regelmatig voor zichzelf te koken.

Naarmate het land echter ouder wordt en de gemiddelde levensverwachting voor mannen zich uitstrekt tot halverwege de jaren 80, trekken sommige vrouwen de grens en verklaren ze dat ze klaar zijn met hun man.

“Het grootste probleem is dat mannen zichzelf niet zien als de verantwoordelijke partij als het om huishoudelijk werk gaat”, zegt Yasuyuki Tokukura, die de non-profitorganisatie Fathering Japan leidt en de regering adviseert over genderkwesties in huishoudens. De traditionele arbeidsdeling blijft bestaan ​​ondanks het grote aantal vrouwen dat nu buitenshuis werkt; ja, tweeverdieners komen meer dan twee keer zo vaak voor als eenverdieners.

Sudderende wrok komt vaak tot een hoogtepunt zodra de carrière van een man eindigt en zijn vrouw de regeling in twijfel begint te trekken, zei Tokukura. “De machtsdynamiek verandert. De vrouw vraagt: ‘Waarom moet ik al het huishouden doen als jij het geld niet meer meebrengt?’ “

Tegenwoordig trekken veel vrouwen mannen zoals de 65-jarige Yoshida de keuken in. Maar mannen moeten eerst de basis leren.

De overheid is bereid om te helpen, en sommige gemeenschapscentra bieden gratis kook-, schoonmaak-, strijk- en waslessen aan.

Motohiko Onoue is de oprichter van de huishoudschool Kaji Osu, hoewel hij er meer sociaal dan culinair uitziet in zijn gesteven overhemd, marineblauwe pantalon en leren nette schoenen. Op een vrijdagochtend deze maand verzamelde hij een dozijn studenten rond een oven in een wijkcentrum in Shiki, een stad buiten Tokio, om te demonstreren hoe je vanaf nul gezonde kipnuggets maakt. De sessie maakte deel uit van een cursus van zes weken die behandelde hoe te koken met miso, schoon te maken rond gasfornuizen en vlekken uit kleding te verwijderen.

Toen Onoue vijf jaar geleden met zijn school begon, lachten andere mannen hem uit. ‘Een huishoudschool voor mannen? Dat is belachelijk,’ zei hij.

Maar hij zag een nichemarkt met veel potentie. Het aantrekken van studenten was in het begin niet eenvoudig; slechts één man kwam naar zijn eerste groepsles. Dat is het moment waarop Onoue besloot zijn lessen naar de mannen te brengen, in samenwerking met gemeenschapsprogramma’s om de cursussen aan te kondigen wanneer gepensioneerden kwamen opdagen met vragen over pensioenuitkeringen of hun nationale ziektekostenverzekering.

Hij biedt studenten zelfs privéconsulten aan om zich te concentreren op de aspecten van huiswerk die ze het meest ontmoedigend vinden. Om kritisch denken aan te moedigen, volgen recepten niet de gebruikelijke stapsgewijze volgorde. “Mannen die gewend zijn aan zakelijk denken, hebben een probleem nodig om op te lossen. Ik geef ze de basismaterialen en instructies en laat ze het uitzoeken”, zei Onoue.

Deze cursussen zijn ook populair bij mannen die plotseling weduwnaar of gescheiden zijn en de basisprincipes van zelfzorg niet kennen.

Takashi Kaneko, 74, besloot zich aan te melden nadat zijn vrouw vier jaar geleden stierf aan leverkanker. Hij leefde voornamelijk van magnetrons en merkte dat hij wanhopig op zoek was naar gezelschap. Zijn vrouw zorgde niet alleen voor schoonmaken en koken, naast haar werk als administratief medewerkster, maar stelde ook zijn sociale leven samen. Nadat ze was overleden, besefte Kaneko dat hij zelf niet veel vrienden had.

Hij leerde hoe hij zijn kinderen moest opvoeden zoals zijn vrouw ooit deed. “Als mijn kinderen op bezoek komen, is dat meestal nadat ze moe zijn van het werk en willen ontspannen. Als hun moeder nog leefde, zou ze zeker voor ze hebben gekookt en ervoor gezorgd hebben dat ze zich thuis voelden, dus ik wil hetzelfde doen ‘, zei hij. Kaneko legde uit.

De lessen lieten hem kennismaken met mannen in zijn buitenwijk buiten Tokio, die ook probeerden huishoudelijke vaardigheden te leren.. Vijf van hen hebben onlangs een maaltijd klaargemaakt, Kaneko stond lang voor het fornuis en sneed in de koekenpan terwijl de anderen om de beurt terpen legden van kipgehakt en olie.

“Overdrijf het niet”, waarschuwde hij de 80-jarige Kikuo Yano, lachend terwijl hij de klompjes opraapte met een lepel.

Yano deed dit met Klassen Herfst om zijn vrouw van 43 jaar te verrassen.

“Al die tijd heeft mijn vrouw alles gedaan”, erkende de gepensioneerde architect. “Ik heb niets in huis gedaan. Als ik niet weet hoe, denk ik niet dat ik iets kan doen. Maar als ik leer hoe het moet, dan wordt het tijd dat ik help.”

Hij staat nu vroeg op om zijn kleren te strijken. Tien keer heeft hij geoefend op een currygerecht dat hij op nieuwjaarsdag voor zijn gezin wil gaan serveren. “Zie je dit overhemd?” zegt hij terwijl hij zijn handen op en neer laat glijden over zijn mouw, een glimlach op zijn gezicht. “Ik heb het zelf gemaakt.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *