SLU Bestrijding van voedselonzekerheid op en buiten de campus: SLU

Eten verbindt ons allemaal. Het is onder andere een manier om jezelf uit te drukken, contact te maken met anderen, te groeien en gezond te blijven. Maar in de Verenigde Staten en over de hele wereld zijn er veel te veel mensen die geen toegang hebben tot voedsel.

Een SLU-student strooit kruiden over kip terwijl de organisatie maaltijden bereidt in de Campus Kitchen voor gezinnen in nood. Foto door Sarah Conroy.

In oktober kondigde president Biden een poging aan om deze “voedselonzekerheid” in de Verenigde Staten te bestrijden door middel van een verscheidenheid aan investeringen, initiatieven en programma’s. Zijn verheven doel is om de honger in het land tegen 2030 uit te bannen.

Saint Louis University voert deze strijd al in de hele gemeenschap; zowel op de campus als in de omliggende wijken, toegang tot voedsel voor studenten, inwoners van de binnenstad en niet-gehuisvesten.

Een van die initiatieven voor studenten is Billiken Bounty. De Billiken Bounty bedient rechtstreeks de SLU-gemeenschap, aangezien studenten naar de voedselvoorraad van de campus kunnen gaan en verse producten, houdbare artikelen, hygiëneproducten, voedselaccessoires en meer kunnen krijgen. De voorraadkast wordt volledig gerund door studentvrijwilligers die het budget van de organisatie beheren, boodschappen doen, de voedselvoorraad bevoorraden en de voorraadkast beheren wanneer deze open is.

Maxine Taylor, co-president van Billiken Bounty, is sinds het eerste jaar bij de organisatie betrokken en heeft de impact van voedselonzekerheid met eigen ogen gezien.

“Ik heb voedselonzekerheid heel abstract onderwezen in mijn lessen,” zei Taylor. “Maar Billiken Bounty hield een evenement in mijn studentenhuis, en het was een kans om mijn eigen gemeenschap op een positieve manier te beïnvloeden. Ik leerde hoe voedselonzekerheid zo’n grote impact kan hebben op de gezondheid van een persoon, zowel in het heden als in de toekomst , en dit was een perfecte gelegenheid om betrokken te raken bij mijn gemeenschap en een positief verschil te maken.

Billiken Bounty is voor een groot deel van dat budget afhankelijk van donaties. Gedurende het schooljaar kunnen studenten, docenten en personeel voedsel doneren aan de voorraadkast, en de organisatie houdt ook op verschillende tijdstippen elk semester voedselacties. Het accepteert ook geldelijke donaties die gaan naar transport- en boodschappenkosten.

Gedurende het schooljaar kunnen studenten, docenten en personeel voedsel doneren aan de Billiken Bounty om voedselonzekerheid op de campus te helpen bestrijden. Foto bestand.

Studenten kunnen om verschillende redenen voedselonzeker zijn. Naast economische uitdagingen hebben studenten mogelijk geen toegang tot vervoer om naar een supermarkt te gaan, of hebben ze mogelijk een te grote studie/werklast om maaltijden te koken. Billiken Bounty ziet ook veel internationale en afgestudeerde studenten die de voedselvoorraad bezoeken, daarbij verwijzend naar taalbarrières, culturele verschillen en onbekendheid met lokale voedselbronnen als factoren die bijdragen aan hun voedselonzekerheid.

“We zien dat de voorraadkast voornamelijk wordt gebruikt door afgestudeerde studenten omdat ze geen toegang hebben tot hetzelfde maaltijdplan als studenten,” zei Taylor. “Anderen hebben misschien beperkte tijd vanwege werk of kinderen, of St. Louis is misschien gewoon een geheel nieuwe stad voor hen en ze weten nog niet hoe ze toegang moeten krijgen tot middelen. We zijn dus altijd ruimdenkend en bereid om alles aan te bieden men nodig heeft en de Billiken Bounty zo gastvrij mogelijk wil maken.

Momenteel vult Billiken Bounty zijn schappen eens in de twee weken aan en krijgt hij eenmaal per week kant-en-klaarmaaltijden. Helaas is de behoefte aan de voedselvoorraad en haar producten groter.

“Iedereen is altijd super dankbaar en super dankbaar als ze naar de Billiken Bounty komen,” zei Taylor. “Iets waar ik echt trots op ben, is dat we voedsel in de voorraadkast proberen te bewaren dat nuttig is voor studenten en voedsel dat studenten echt willen koken en eten. We willen ervoor zorgen dat, wanneer iemand naar de Billiken Bounty komt, ze zullen in staat zijn om wat eten mee naar huis te nemen waar ze van zullen genieten.

Met voedsel en andere producten die binnen enkele dagen of zelfs uren nadat ze in de schappen liggen naar de studenten gaan, heeft Billiken Bounty ook gewerkt aan het bieden en verbinden van studenten met andere diensten, zodat studenten met voedselonzekerheid de hulp krijgen die ze nodig hebben. Billiken Bounty verbindt studenten met een shuttle die elk weekend rijdt en studenten gratis van de campus naar verschillende supermarkten in de omgeving brengt, zodat ze kunnen winkelen zonder eigen vervoer nodig te hebben. Het heeft ook middelen om studenten te helpen voedselbonnen aan te vragen, receptengidsen om studenten te helpen gezonde maaltijden te maken met wat ze momenteel in hun voorraadkast en koelkast hebben, en meer.

“Ja, we hebben een lijst met externe bronnen die studenten kunnen gebruiken,” zei Taylor. “We hebben informatie over andere voedselbanken en voedselpantries en ook hoe ze voedselbonnen kunnen aanvragen in Missouri als ze daarvoor in aanmerking komen. We hebben exit-enquêtes die studenten kunnen invullen, en een hulpmiddel waarvan we ontdekten dat het veel studenten ontbrak, was vervoer, wat leidden tot hun voedselonzekerheid. Dus we hebben informatie over hoe we in de weekendshuttle kunnen stappen om naar de Brentwood-winkelcentra te gaan om boodschappen te doen of andere boodschappen te doen. We probeerden ons ook echt te concentreren op het verstrekken van informatie over externe bronnen.

Terwijl de voedselonzekerheid in de directe gemeenschap wordt bestreden, zet SLU zich ook in voor mensen buiten de campusgrenzen, en wel via Campus Kitchen.

Campus Kitchen is een andere door studenten gerunde organisatie die maaltijden kookt in Reinert Hall en die maaltijden vervolgens bezorgt aan bewoners in Midtown en aan verschillende opvangcentra in de omgeving. Meer dan 3.000 vrijwilligers besteden elk jaar hun tijd aan het bereiden, koken, bakken, verpakken of bezorgen van 500 maaltijden in de omgeving.

Nikhil Samayam, president van Campus Kitchen, kwam in zijn eerste semester bij SLU bij de organisatie en is voortdurend onder de indruk van de impact die de organisatie elke week maakt.

“Het is echt meer dan alleen een maaltijd bezorgen,” zei Samayam. “Elke keer dat je iets bezorgt, bouw je relaties op met de mensen in de gemeenschap. Je laat hen weten dat deze organisatie actief probeert te helpen op welke manier dan ook, en de manier waarop we weten dat dat het beste is, is door middel van eten. De vreugde bij het zien van de waardering op elk gezicht van onze gemeenschapsleden benadrukt waarom we doen wat we doen.

Een SLU-student kookt maaltijden voor gezinnen in nood in de Campus Kitchen.

Meer dan 3.000 vrijwilligers besteden elk jaar hun tijd aan Campus Kitchen om wekelijks 500 maaltijden te bereiden, koken, bakken, verpakken of bezorgen aan de omliggende gemeenschap. Foto door Sarah Conroy.

Campus Kitchen haalt alle ingrediënten voor haar maaltijden uit verschillende bronnen; van winkels zoals Trader Joe’s; van Sodexo, dat voedsel levert aan alle eetzalen van SLU; van St. Louis Area Foodbank, en van andere door studenten geleide organisaties. Campus Kitchen accepteert ook het hele jaar door individuele donaties en houdt vóór Thanksgiving zijn jaarlijkse kalkoenpalooza-voedselactie.

Via al deze verkooppunten ontvangt Campus Kitchen tot 1.500 pond aan voorraden van deze organisaties om wekelijks maaltijden te bereiden voor leveringen. Elk pond voedsel dat door Campus Kitchen wordt geaccepteerd, wordt beschouwd als overschot, wat betekent dat het voedsel onbeschadigd is maar ongeschikt voor verkoop vanwege verpakkingsschade, vlekken of andere redenen.

“Onze missie is om voedselverspilling tegen te gaan, en op onze beurt zullen we honger uitbannen”, zei Samayam. “Hoeveel voedsel kunnen we verzamelen bij de organisaties en hoe kunnen we voorkomen dat het verloren gaat? We proberen dat voedsel mogelijk te maken en om te zetten in voedsel, zodat degenen die geen voedsel hebben een kans krijgen op een gezond en levend leven.” een voedzame levensstijl.

Deze maaltijden zorgen niet alleen voor een gezonde levensstijl voor de leden van de gemeenschap, maar bieden hen ook een stabiele eetomgeving. Twee keer per week brengen SLU-studenten hen eten, waardoor er dagen ontstaan ​​waarop leden van de gemeenschap zich geen zorgen hoeven te maken of zich afvragen hoe ze moeten eten, en waardoor ze middelen kunnen sparen voor zichzelf en hun gezin om de andere dagen van de week te voorzien.

“Onze gemeenschapsleden kunnen op bepaalde dagen van de week voedsel verwachten, en ze rekenen erop dat dat gebeurt”, zei Samayam. “Of het nu een schoolweek is, of het midden in de zomer is, of een vakantie, we zetten altijd een maaltijd klaar omdat honger niet wacht tot de volgende werkdag. We proberen echt de nadruk te leggen op consistentie met onze leden, dat we leveren het elke week, elke week op hetzelfde tijdstip.

Elke maaltijd bestaat uit vier categorieën: eiwit, groenten, zetmeel en dessert, en ze hebben tot doel alle belangrijke voedselgroepen te dekken die een persoon nodig heeft voor een uitgebalanceerd dieet, zodat ze voeding krijgen die ze anders niet zouden krijgen. te krijgen.

“Vaak wordt het woord voedselwoestijn gebruikt, maar het gebied rond SLU is meer een voedselmoeras,” zei Samayam. “Als je een beperkt budget hebt, zoals veel van onze lokale gemeenschapsleden, is er een moeras van voedselopties die misschien binnen je budget vallen, maar niet noodzakelijkerwijs de gezondste. Dat is wat de Campus Kitchen probeert te elimineren. We zijn we proberen ze niet alleen eten te geven, want sommigen hebben al toegang tot voedsel, we proberen ze ook toegang te geven tot gezond voedsel.

Campus Kitchen begon in 2001 bij SLU en is sindsdien uitgebreid naar meer dan 60 andere universiteitscampussen rond de keuken. De organisatie is de reden waarom Samayam in de eerste plaats besloot om naar SLU te gaan, en sinds hij bij SLU kwam, is hij nog meer betrokken vanwege de impact die hij kan hebben op een grotere gemeenschap bij SLU.

“Koken was mijn manier om voor mensen te zorgen”, zei Samayam. “Ik vind het delen van een maaltijd met iemand altijd een van de meest zorgzame dingen die je kunt doen om iemand simpelweg te laten zien dat je om hem of haar geeft. Omdat koken een tijdrovende procedure en een werk van liefde is. Deze liefde delen met mensen rond de SLU-gemeenschap is ongelooflijk lonend en mijn manier om mijn stempel te drukken op SLU en St. Louis.

De missie van SLU is om voor de hele persoon te zorgen. Voor St. Louis betekent de hele persoon elke persoon. Voedselonzekerheid raakt ons allemaal, direct of indirect.

SLU-studenten creëerden de Billiken Bounty en Campus Kitchen om in een van de meest elementaire behoeften van het leven te voorzien en om man en vrouw voor anderen te zijn.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *