Strijd voor gezonde voeding voor kinderen – perskamer

11 april 2022

Hoe een pas afgestudeerde een sleutelrol speelt in het kindervoedingsbeleid in de Verenigde Staten

Geplaatst in: Alumni, Gezondheid, Homepage Nieuws, Wetenschap en Technologie, Universiteit

Isabella Paz Baldrich voltooit een graduate fellowship op Capitol Hill, waar ze bijna negen maanden heeft gewerkt om de taal van de Child Nutrition Re-Authorization Act voor de US House Committee on Education and Labour af te ronden.

Isabella Paz Baldrich ’19, afgestudeerd aan de Montclair State University, BS in Nutrition and Food Science, bracht maanden door op Capitol Hill, ondergedompeld in de kern van het beleidswerk, inclusief het formuleren van wetgeving die bedoeld was om voedselonzekerheid bij Amerikanen aan te pakken die kinderen aanspraken.

De 25-jarige diëtist zal in mei een afstudeerbeurs van negen maanden voltooien bij het Congressional Hispanic Caucus Institute (CHCI). Als CHCI PepsiCo Nutritional Health Graduate Fellow werkt ze samen met de commissie voor onderwijs en arbeid van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, die toezicht houdt op kindervoedingsprogramma’s. De commissie heeft jurisdictie over het National School Lunch Program, het School Breakfast Program, het Child and Adult Care Food Program en meer, legt Paz Baldrich uit. Als een van de slechts 10 CHCI-afgestudeerde fellows uit het hele land die werden gekozen na een intensief interview- en selectieproces van vijf maanden, deed ze een diepe duik in de Child Nutrition Reauthorization (CNR) Act, die in 2015 afliep.

“Het zou om de vijf jaar moeten gebeuren, maar er zijn mislukte pogingen geweest. Dus we proberen dit dit jaar te doen, vooral omdat volgend jaar de Senaat zich zal buigen over de Farm Bill”, zegt Paz Baldrich. “Dit is de enige kans dat we dit kunnen doen.”

Foto door Isabella Paz Baldrich op het grasveld aan de overkant van het Amerikaanse congresgebouw
Isabella Paz Baldrich ’19 in haar rol als CHCI PepsiCo student voedingsgezondheid.

In haar rol als fellow verzamelde Paz Baldrich input van kindervoedingsgroepen en andere belanghebbenden om de CNR-wet te versterken. “We proberen de richtlijnen te moderniseren en uit te breiden, zodat meer kinderen in aanmerking kunnen komen”, zegt ze. “Ook het versterken van de voedingsnormen om af te stemmen op de voedingsrichtlijnen, dat is een van onze prioriteiten.”

Paz Baldrich is gepassioneerd door voedselrechtvaardigheid, vooral als het gaat om kinderen en hun ontwikkeling. Ze is met name geïnteresseerd in het uitbreiden van het Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children, beter bekend als WIC, dat hulp biedt aan kinderen tot ze 5 jaar oud zijn.

“Sommige kinderen zitten als ze 5 zijn niet op de kleuterschool, dus ze vallen niet onder een voorschoolse programma, dus we proberen het uit te breiden tot de leeftijd van 6 jaar, of tot hun eerste dag op de kleuterschool om dat te vullen. kloof”, legt ze uit.

Ze houdt zich ook bezig met de uitbreiding van gratis schoollunchprogramma’s. “Vanwege COVID komen alle kinderen op scholen in aanmerking voor gratis maaltijden. Maar vóór COVID was dat niet het geval; ofwel betaal je de volle prijs, gereduceerde prijs of je hebt een gratis maaltijd. Dus, een van de grootste dingen die we’ Wat we opnieuw proberen te doen, is ervoor te zorgen dat meer kinderen gratis maaltijden krijgen. Dit komt zo dicht mogelijk bij universele schoolmaaltijden, wat de ideale situatie zou zijn.

Paz Baldrich modereerde onlangs een panel van gezondheids- en voedingsdeskundigen over “The Effects of Food Insecurity on Child Development: A Focus on Hispanic and Latino Children Living in the United States” als onderdeel van een vierdaagse 2022 CHCI Capitol Hill Policy Briefing Series.

Foto van deelnemers aan een online Capital Hill beleidsvergadering
In deze schermafbeelding modereert Isabella Paz Baldrich, afgestudeerde Montclair (bovenste rij, links), nu een afgestudeerde fellow op Capitol Hill, een virtueel panel over “The Effects of Food Insecurity on Child Development: A Focus on Hispanic and Latino Children Living in the US

Het werd geïntroduceerd door de Amerikaanse vertegenwoordiger Robert Scott, D-VA, voorzitter van de House Committee on Education and Labour, en sponsorde de Reauthorization Act.

“Isabella heeft een belangrijke rol gespeeld en zal dat blijven doen bij het aannemen van wetgeving voor deze hernieuwde autorisatie”, zegt Scott. “Onze commissie had het grote geluk om Isabella’s perspectief naar voren te brengen, niet alleen als afgestudeerde CHCI-fellow, maar ook als geregistreerde diëtist-voedingsdeskundige. Door Isabella’s studies als undergraduate voeding major aan de Montclair State University, begon ze de complexiteit te begrijpen, die erbij betrokken zijn met voedselrechtvaardigheid en de rol van de overheid bij het tegengaan van voedselonzekerheid.

Alle ervaringen van Paz Baldrich als jong kind met een gratis lunchprogramma en haar studies in voeding “zijn allemaal van onschatbare waarde in het wetgevende werk dat ze leidt”, zegt Scott.

Een diëtist gaat naar Washington

Kort na aankomst in Washington, DC, nam Paz Baldrich voor haar fellowship contact op met haar voormalige professor Lauren Dinour om haar te bedanken. ‘Zij is de reden dat ik hier ben’, zegt de Montclair-afstudeerder.

“Ik was zo opgewonden om te horen dat ze deze beurs kreeg en dat ze haar opleiding in praktijk bracht”, zegt Dinour, een professor in voeding en voedingsstudies. Diner. “Ik was benieuwd om meer te horen.” Dus nodigde ze Paz Baldrich uit om op de campus te spreken.

Paz Baldrich verdiende hoge cijfers en verschillende beurzen, herinnerde Dinour zich. Maar “het meest indrukwekkende aan Isabella was haar bereidheid om haar tweetalige vaardigheden te gebruiken”, voegt Dinour toe. “Ze was een van de twee studenten die vrijwillig meewerkten aan het Centre of Excellence for Latino Health, dat deel uitmaakt van het Clara Maass Medical Center. Ze ontwikkelden voedingseducatie-workshops in het Spaans en gaven deze in het Spaans, wat erg indrukwekkend was, omdat we geef onze voedingslessen niet in het Spaans.

De les van Dinour gaat over voedselonzekerheid en voedingsprogramma’s, zoals het speciale aanvullende voedingsprogramma voor vrouwen, zuigelingen en kinderen. De meeste van hun voedingsstudenten richten zich meestal op het helpen van mensen één-op-één of in kleine groepen. “Ze komen in voeding en denken niet aan politiek… en begrijpen de rol die politiek speelt in zoveel van ons dagelijks leven”, zegt Dinour. “Dus een deel van wat ik in deze cursus probeer over te brengen, is de rol en het belang van politiek, maar ook ons ​​vermogen om de politiek te beïnvloeden als burgers van de Verenigde Staten, als toekomstige professionals, als pleitbezorgers.”

Eén opdracht vereist dat studenten een actueel wetsvoorstel in de staatswetgevende macht of het congres analyseren en de brief schrijven, die Dinour zegt dat ze haar studenten aanmoedigt om te verzenden, ook al duurt het vaak lang voordat een reactie wordt ontvangen.

“U moet hen laten weten hoe u zich voelt, hetzij als bewoner of als iemand die veel om deze problemen geeft, omdat uw patiënten of cliënten hierdoor kunnen worden getroffen”, zegt Dinour.

Het was de opdracht voor het schrijven van brieven die Paz Baldrichs interesse voor openbare orde voor het eerst wekte. Het was ook niet de enige keer dat ze een vertegenwoordiger schreef. Na haar afstuderen aan Montclair, liep Paz Baldrich een dieetstage aan de Saint Elizabeth University, waar ze een Master of Science in Nutrition behaalde en een vergelijkbare opdracht had om brieven te schrijven. Ze deed ook klinische rotaties in het Saint Clare’s Hospital.

Hoewel ze interviewde om met individuele leden van het Congres te werken, koos ze ervoor om in de House Committee te werken vanwege haar voedingsachtergrond.

Isabella Paz Baldrich spreekt voor een klaslokaal
Isabella Paz Baldrich praat met studenten in de les Community Nutrition van universitair hoofddocent Lauren Dinour.

Paz Baldrich keerde dit voorjaar terug naar de campus om met studenten van Dinour’s Community Nutrition Class te praten over de behoefte aan diëtisten op Capitol Hill.

“Ik ben hier om je te vertellen dat we meer diëtisten en meer voedingsdeskundigen nodig hebben die voedingsbeleid maken, omdat de mensen die dit beleid maken geen voedingsdeskundigen zijn”, vertelde Paz Baldrich aan de toegewijde klas.

Haar toespraak in de klas van Dinour was een rond moment voor Paz Baldrich, die in het voorjaar van 2019 twee lessen gaf, waaronder de cursus Community Nutrition.

Isabella Paz Baldrich spreekt voor een klas aan de Montclair State University
Universitair hoofddocent Lauren Dinour en studenten luisteren naar gastdocent Isabella Paz Baldrich terwijl ze haar beleidswerk deelt in het US House Committee on Education and Labour, dat toezicht houdt op kindervoedingsprogramma’s.

Eten was in hun toekomst

Paz Baldrich, geboren in Cali, Colombia, en opgegroeid in Budd Lake, New Jersey, herinnert zich dat hij op de lagere school een gratis lunch kreeg. Hoewel ze zich geen stigma herinnert dat soms jonge kinderen in het programma treft, herinnert ze zich wel een soort culturele botsing. Ze groeide op met een dieet dat rijk was aan bonen en linzen en ander voedsel dat niet verkrijgbaar was in haar schoolkantine.

‘Als je geen lunchgeld hebt of je vergeet het, krijg je boterhammen met pindakaas en jam,’ zegt ze hoofdschuddend bij de herinnering. “Als Latina heb ik nog nooit een boterham met pindakaas en jam gehad, en ik haat het. Dus dat was erg jammer voor mij omdat ik het niet echt kon eten.

Nadat hij dagelijks op het Food Network was opgegroeid, is het geen verrassing dat Paz Baldrich uiteindelijk zijn beroep op voeding heeft gedaan. Ze kookte graag met haar grootouders of alleen, volgens een recept en had ooit de ambitie om chef-kok te worden.

“Mijn droom was om naar het Culinary Institute of America te gaan omdat ik executive chef wilde worden”, herinnert ze zich lachend. “Toen realiseerde ik me dat ik een hekel heb aan koken voor de kost. Ik doe het omdat ik het leuk vind om voor mezelf te koken.”

“Ik denk dat het waardevol is voor alumni om hun ervaring te delen en hopelijk een nieuwe klas toekomstige diëtisten te inspireren. Het is ook geweldig voor studenten om van een naaste collega te horen over hun ervaring en waar ze tot nu toe op hun pad zijn en hoe ze wat hebben gebruikt ze hebben geleerd om te komen waar ze zijn.

Weten wat je niet wilt is belangrijk

Ondanks het succes van Paz Baldrich op Capitol Hill, hoopt ze uiteindelijk een baan te vinden bij een non-profitorganisatie waar ze zich kan concentreren op voedingseducatie, vooral onder de Latino-gemeenschap.

“Ik zag de ongelijkheden waarmee onze gemeenschap te maken had”, zegt ze. “Ik wil me meer richten op voedingsvoorlichting aan de bevolking met de nadruk op cultureel voedsel, omdat diëtisten vaak niet echt de verschillende culturele voedingsmiddelen begrijpen die we hebben. Het is een hele andere wereld. Ik begrijp bijvoorbeeld, de Japanse cultuur niet zoveel als ik, toch?Het is niet hun schuld, het is gewoon niet de kennis die ze hebben.

Verhaal van stafschrijver Sylvia A. Martinez. Foto’s met dank aan Amaris Benavidez, Congressional Hispanic Caucus Institute en Jessica Karasik.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *