West Toast Café – De zon, het zand en gezond eten

door Mary Colarik

Ik ontdekte West Toast Café voor het eerst? Begin september vorig jaar, toen een vriend van buiten de staat op bezoek kwam tijdens de “lokale zomer”. We liepen langs het strandpad en besloten te stoppen voor een kopje koffie en avocadotoost op de nieuwe plek die net was geopend in de originele T-Street-concessiestand.

Ik was heel blij toen ik een volledig biologisch menu zag met verschillende soorten voedsel waar ik van geniet, waaronder verschillende toastkeuzes, acai-kommen en vers bereide smoothies. Kort nadat we onze toast en koffie hadden besteld, kwam de eigenaar met wat smoothies naar buiten en praatte een beetje met ons. Hij vroeg zich af of we de toast lusten en legde uit dat alles biologisch was en op bestelling gemaakt, dus hij hoopte dat we het niet erg zouden vinden om op ons eten te wachten. Mijn vriend, die ook eigenaar is van een klein bedrijf, houdt van zijn benadering, zijn bezorgdheid voor zijn klanten en zijn arbeidsethos.

Dit was mijn eerste kennismaking met Tulio Poller die samen met zijn vrouw Eligija Stravinskaite, “Eli” het West Toast Café bezit. In september, oktober en november heb ik verschillende gasten van buiten de staat ontvangen en elke keer dat we door T-Street naar West Toast Café gingen, plaatsten we onze bestellingen voor avocadotoost, acai-kommen, koffie en smoothies. Iedereen heeft enorm genoten van de menu-items.
Tijdens de afgelopen winter, toen ik Eli kort ontmoette bij een kopje koffie, vertelde ze me dat ze hoopten hun huurcontract te verlengen, aangezien ze aanvankelijk slechts een kortlopend huurcontract hadden gekregen van de stad San Clemente. In het voorjaar kregen ze eindelijk het goede nieuws dat het huurcontract voor de komende vijf jaar werd verlengd! Stravinskaite zei dat ze opgewonden is en zei dat de stad geweldig was voor haar en haar nieuwe onderneming op het strand.
Dus hoe kwam Poller, geboren, getogen en opgeleid in Litouwen, geboren, getogen en opgeleid in Litouwen, terecht in het Spaanse Village-by-the-See, een café naast een van de iconische surfspots die bekend staat als T – Straatstrand?
Stravinskaite kwam voor het eerst naar Amerika als student met Work and Travel USA, een Europees programma voor studenten. Ze werd meteen verliefd op Amerika, dus nadat ze in 2008 afstudeerde aan een Litouwse universiteit met een graad in bedrijfsbeheer en economie, verhuisde ze naar Miami. Aanvankelijk werkte ze in de restaurantbranche, waar ze verschillende rollen op zich nam en haar ervaring hielp haar met een langetermijndoel om uiteindelijk een restaurant te openen. Ze richtte ook haar eigen badmodemerk op. Ze ontmoette Poller in 2013. Hij arriveerde in 2003 in Miami met een graad in marketing en runde een telecommunicatieadviesbureau dat hij nog steeds runt. Ze werkten in dezelfde buurt en na een tijdje gingen ze daten, trouwden en begonnen een gezin te stichten.
Toen het jonge gezin een jaar op vakantie was in Californië en langs de kust van Santa Barbara naar San Diego reed, baanden ze zich een weg naar San Clemente, stopten om de zonsondergang op de pier te bekijken en werden verliefd op de sfeer van deze prachtige branding. Stad.” Ze beloofden dat ze over vijf jaar naar San Clemente zouden verhuizen. In 2020 vervulden ze hun droom, pakten ze in, verlieten Miami en verhuisden door het land naar San Clemente. Toen ze aankwamen, ging Eli op zoek naar een plek om een ​​ijswinkel te openen, en tijdens het zoeken ontdekte hij dat de concessiestand beschikbaar was op het strand van T-Street. Na een paar maanden accepteerde de stad hun voorstel en het paar besloot een café te openen dat alle biologische gezonde voeding zou omvatten.
In het afgelopen jaar hebben ze hun menu langzaam uitgebreid met ontbijtburrito’s en Venezolaanse arepa’s, plus hun al beroemde avocadotoost, powertoast en clubsandwich. Klanten hebben de keuze uit zuurdesembrood, meergranenbrood of glutenvrij brood. Daarnaast hebben ze een aanbod geïntroduceerd van drie soorten hamburgers, Classic Cheeseburger, El Mariachi Burger en een Skinny Burger geserveerd op boterslawiggen, allemaal gemaakt met premium Wagyu-rundvlees. Ze bieden een kindermenu met onder meer tosti’s, kaasquesadilla’s, glutenvrije wafels met fruit en een miniburger.
Poller en Stravinskaite genieten van “echt goede” koffie en daarom werkten ze samen met een beroemde coffeeshop in Miami, Panther Kaffi. De koffiebonen zijn single origin en komen uit Brazilië, Columbia, Peru en Nicaragua. Ze bieden gewone infuuskoffie plus lattes, cappuccino, matcha en ijskoffie.
De zakenpartner van Poller, Adrian Real, is onlangs met zijn gezin naar San Clemente verhuisd om zich bij zijn partner en vrienden aan te sluiten als chef-kok van het café. Hij werkt samen met het paar om menu-items te selecteren en nieuwe specialiteiten toe te voegen aan het steeds groter wordende aanbod. Hij komt ook uit Venezuela en heeft zijn kookkunsten verfijnd met familierecepten en kookervaring van restaurants in Orlando.
Op een ochtend eind juni had ik het genoegen om bij Eli en Adrian te zitten terwijl Tulio naar baby Sofia keek, de jongste van hun vier kinderen, die in leeftijd variëren van 10 maanden tot 15 jaar. Terwijl ik een Americano Panther-koffie dronk, was het eerste item dat ik wilde proeven de glutenvrije arepa, een voedsel dat ik nog nooit heb geprobeerd, ik koos de avocado, geraspte kip en kaas-arepa-heerlijk. Onlangs werd West Toast Café uitgeroepen tot een van Orange County’s beste plekken voor arepa’s op het strand. Real heeft ook een passievruchtmousse uitgebracht, gegarneerd met geschaafde amandelen en cacaonibs, een die ze serveren met hun Peruaanse ceviche-trio en als café-special op zaterdag en zondag aanbieden. Ik keerde zaterdag terug om het ceviche-trio te proberen, erg lekker, absoluut heerlijk.
De drie eigenaren hebben veel plannen voor hun café en hebben al wat “extra’s” doorgevoerd. Momenteel bieden ze Surf Club-eten aan. Surfers of anderen kunnen een pre-pay account openen in het café. Voordat ze het water op gaan, kunnen ze een kopje koffie en een zelfgemaakte voedzame energiehap nemen en na hun sessie een ontbijtburrito, powertoast of smoothie bestellen. Zondagochtend yoga wordt ook aangeboden op het strand ($25 per les) en is inclusief een drankje – koffie, sap of smoothie. Andere plannen zijn onder meer Sunset Experience-evenementen waar ze een vast prix-menu aanbieden met een specifieke keuken, zoals Italiaans, Grieks, Braziliaans en meer. Ze zijn ook van plan om een ​​koffieclub te beginnen voor wandelaars langs het strandpad – na een bepaald aantal koffies die ze hebben gekocht, krijgen ze een gratis kopje Joe. Ze werken ook aan livemuziek op zondag met lokale muzikanten. Bovendien verkopen ze binnenkort softijs en gelato (Eli’s oorspronkelijke droom).

Als je de weg naar dit kleine café op T-Street vindt, raad ik je aan honger te hebben; Je zult goed gevoed worden. Alle drie de eigenaren zeggen dat hun focus en prioriteit is eten van hoge kwaliteit, aandacht voor detail en vriendelijke klantenservice. Eli vult aan: “We serveren vers eten op bestelling, we zijn geen traditionele snackbar en daarom duurt het langer om ons eten te bereiden. Maar kun je om een ​​betere plek en uitzicht vragen om op je eten te wachten? West Toast Café is een fijne plek om samen te komen met vrienden en familie, te genieten van heerlijk eten en een geweldige tijd op het strand te hebben. In werkelijkheid!

Leave a Comment

Your email address will not be published.